Carry Nothing / No Llevar Nada _ Bishop’s Ordination Homily 05.24.2024

by Msgr. Robert Siler

“Carry Nothing”

Homily for the Ordination of Father Antonio Garcia and Father John Washington to the Priesthood for the Diocese of Yakima, May 24th 2024

Isaiah 61:1-3; Hebrews 5:1-10; Luke 10:1-9

Most Reverend Joseph J. Tyson, Bishop of Yakima

Peace be with you! Today we celebrate two new priests for the Diocese of Yakima: Antonio Garcia and John Washington.

Antonio originally hails from the town of Quesería in the Mexican state of Colima. Quesería in Spanish refers to a place that makes cheese. But there is no cheese factory there. Indeed, there is not much cheese there either, from what I am told. Some suggested to me that his hometown has its name because of its location near a major volcano. So while “Quesería” refers to a cheese factory, separating the words in Spanish, “que sería” suggests that this phrase might be what local folks say to each other about whether or not the volcano will erupts. Who knows? ¿Qué sería?

John Washington comes of the state of Alabama. He’s a proud Alabama football fan and he proudly drives a truck that displays Alabama plates. He has had Alabama plates the entire four years of his seminary formation with us. I once asked him how he gets around our Washington State DMV (Department of Motor Vehicles) rules. He quickly answered that the truck is still registered in his parents’ name. But I think does this so he can hang on to that Alabama pride.

Both come from thick cultural backgrounds. Indeed, I dare say the culture of the South may be a little more foreign than the culture of Mexico when it comes to the Diocese of Yakima. And here is my point: Both come as missionaries.

Missionaries. That’s the linchpin for this specific reading from the Gospel of Saint Luke for this Mass of Ordination. Missionaries.

When Jesus sends his disciples out as missionaries he gives them very specific instructions. He tells them: “Carry no purse, no bag, no sandals; and salute no one on the road. Whatever house you enter, first say, ‘Peace be to this house!’ And if a son of peace is there, your peace shall rest upon him; but if not, it shall return to you. And remain in the same house eating and drinking what they provide…Whenever you enter a town and they receive you, eat what is set before you; heal the sick in it and say to them, ‘The kingdom of God has come near to you.’”

How opposite the custom of most first century travelers. Most religious travel pertained to a visit to the temple. Those going up to the Jerusalem temple would have a good sturdy set of sandals. They would carry a walking stick. They would have an outer garment – a “hamatian” that could be used as a blanket at night. They might have a bag to stash a few coins.

But interestingly, when coming into the sanctuary of the temple, the custom was to remove everything. When entering the place of worship, the pilgrim left at the sanctuary entrance, the coin bag and the walking stick. The pilgrim removed his outer garment. The pilgrim would take off his sandals and enter the sanctuary unshod, for the sanctuary was sacred ground.

When Jesus sends his disciples with nothing, he is commanding his disciples to enter the homes of those to whom they will proclaim the “kingdom of God” as if they were entering the sacred sanctuary of Jerusalem.

As bishop, this is how I am sending you. When being sent on a mission, there can be a certain tendency for a new priest, a new pastor, or a new bishop to want to change and correct what we see.

Indeed, a fresh set of eyes always picks up on things that could be improved. We may want to look a little better than the shabby vestments the parish has. We may want to brighten up the worship space with a few more candles on the high feasts. We may notice the tabernacle is not in the optimal location. We may discover that lectors and servers are not as trained as they could be. We may notice that the liturgy is not celebrated to the prescribed norms.

Often, all the observations are true and correct. But because we could make a change does not mean we should make a change. Our parishioners should not experience liturgical whiplash because one priest or another sees something that could be better. Making liturgical changes necessarily means we are changing the prayer habits of those who come to church. Changing vesture and candles and music from what they see in the other priest or what they have seen in the previous priest, changes their prayer life.

As Pope Francis suggests this month in his Letter to Priests (May 2nd 2024) We go slow. We build consensus. We listen to the “People of God.” We “discern” the pastoral initiative. And we do this with our brother priests and the bishop. We maintain unity that reflects the One Body of Christ.

When Jesus says, “Eat what is set before you,” this means use what is already there in the parish, be those sacred vestments, chasubles, or missalettes. Often, someone donated those items! When you are entering a parish, you are entering their sacred space. It doesn’t belong to you.

Being sent as a missionary disciple means we trust that God was already at work with the people we serve long before we arrived. And God will be at work long after we leave.

Does this mean nothing can ever change? Does this mean that we never spruce up the sacred objects? Does this mean that we never find ways to improve the music, introduce the chants, hear the ringing of bells? No. Of course, things can and should change.

Change is not easy. And Jesus clearly notes the reality that some will refuse to receive his missionary disciples. “Shake the dust and go your way,” he tells them.  Parishioners who are closed and clergy who are closed would do well to take to heart the key insight of Saint Benedict who in his rule notes that “…often to the youngest the Lord reveals new and better solutions.” (Rule of Benedict III, 3)

Similarly, the bishop of Assisi reminded us during his visit here some years ago that after the young and idealistic Saint Francis returned his clothes to his father, the bishop took off his liturgical cape and put it around the vulnerable body of Saint Francis. “The role of the bishop,” he stressed, “is to protect the dreams of the young.”

As Pope Francis so eloquently notes:  “I dream of a ‘missionary option’, that is, a missionary impulse capable of transforming everything, so that the Church’s customs, ways of doing things, times and schedules, language and structures can be suitably channeled for the evangelization of today’s world rather than for her self-preservation.”

Then citing this very passage, in his landmark apostolic letter on liturgy – Desiderio Desideravi – Pope Francis quickly adds, “I want this [missionary option] so that all may be seated at the Supper of the sacrifice of the Lamb and live from him.” (DD5)

“Before our response to his invitation – well before! – there is his desire for us. We may not even be aware of it, but every time we go to Mass, the reason is that we are drawn there by his desire for us.” (DD6)

You, Antonio and you, John desire God. This desire draws you to priesthood. And it threads back to the dream of the “missionary option” where everyone can be welcomed at the Lord’s table.

This is why you, John and you Antonio, began your experience in the fields picking fruit and cutting sugar cane. As priests, you will elevate their “fruit of the earth and work of human hands” into the Body and Blood of Jesus Christ – the realness and nearness of God.

It is why you are sent out with nothing for the journey so you can enter their lives as if you are entering the sacred sanctuary of Jerusalem. Go! Take nothing for the journey. Peace be with you!

“No Llevar Nada”

Homilía para la ordenación del padre Antonio García y del padre John Washington al sacerdocio de la Diócesis de Yakima, 24 de mayo de 2024

Isaías 61:1-3; Hebreos 5:1-10; Lucas 10:1-9

Reverendísimo Joseph J. Tyson, obispo de Yakima

¡La paz del Señor esté con ustedes! Hoy celebramos a dos nuevos sacerdotes para la Diócesis de Yakima: Antonio García y John Washington.

Antonio es originario del pueblo de Quesería en el estado mexicano de Colima. Quesería en español se refiere a un lugar que elabora queso. Pero allí no hay ninguna quesería. De hecho, por lo que me han dicho, tampoco hay mucho queso. Algunos me sugirieron que ese nombre del pueblo debe su nombre a su ubicación cerca de un volcán importante. Entonces, mientras que “Quesería” se refiere a una fábrica de queso, separando las palabras en español, “que sería,” también se podría referir lo ‘que sería’ si el volcán hiciera erupción. O más bien, ¿que quedaría?

John Washington proviene del estado de Alabama. Es un orgulloso fanático del fútbol americano de Alabama y conduce una camioneta con placas de Alabama con mucho orgullo. Ha tenido placas de Alabama durante los cuatro años completos de su formación en el seminario con nosotros. Una vez le pregunté que cómo evadía las leyes del DMV (Departamento de Vehículos Motorizados) del estado de Washington. Rápido me respondió que la camioneta todavía está registrada a nombre de sus papás. Pero creo que hace esto para poder conservar ese orgullo de Alabama.

Los dos vienen de amplios antecedentes culturales. De hecho, me atrevo a decir que la cultura del Sur de Estados Unidos podría ser un poco más extranjera que la cultura de México cuando se trata de la Diócesis de Yakima. Y este es mi punto: los dos vienen como misioneros.

Misioneros. Ese es el eje de esta lectura específica del Evangelio de San Lucas para esta Misa de Ordenación. Misioneros.

Cuando Jesús envía a sus discípulos como misioneros, les da instrucciones muy específicas. Les dice: “No lleven billetera, ni maleta, ni sandalias; y a nadie saluden en el camino. En cualquier casa en la que entren, digan primero: ¡Paz a esta casa! Y si hay allí un hijo de paz, su paz reposará sobre él; pero si no, volverá a ustedes. Y permanezcan en la misma casa, comiendo y bebiendo lo que les den… Cuando entren en un pueblo y los reciban, coman lo que les pongan delante; sanen a los enfermos que haya allí y díganles: “El reino de Dios se ha acercado a ustedes.”

Esto es muy contrario a la costumbre de la mayoría de los viajeros del primer siglo. La mayoría de los viajes religiosos se referían a una visita al templo. Quienes subieran al templo de Jerusalén tendrían que llevar un buen par de sandalias. También llevarían un bastón. Tendrían una prenda exterior, un “hamatiano”, que podría usarse como cobija por la noche. Es posible que trajeran un monedero para guardar algunas monedas.

Pero, al entrar al santuario del templo, la costumbre era dejar todo. Al entrar al lugar de culto, el peregrino dejaba en la entrada del santuario, la bolsa de monedas y el bastón. El peregrino se quitaba la prenda exterior. El peregrino se quitaba las sandalias y entraba descalzo al santuario porque el santuario era tierra sagrada.

Cuando Jesús envía a sus discípulos sin nada, les está ordenando que entren en las casas de aquellos a quienes proclamarían el “reino de Dios” como si estuvieran entrando al santuario sagrado de Jerusalén.

Como obispo, así los envío. Al ser enviados a una misión, puede haber cierta tendencia en un nuevo sacerdote, un nuevo párroco o un nuevo obispo a querer cambiar y corregir lo que vemos.

De hecho, una mirada nueva siempre detecta cosas que podrían mejorarse. Quizás queramos lucir un poco mejor que las viejas vestimentas que tiene la parroquia. Es posible que deseemos alegrar el espacio de adoración con algunas velas más en las fiestas mayores. Podemos notar que el tabernáculo no está en la ubicación óptima. Es posible que descubramos que los lectores y servidores no están tan capacitados como podrían estarlo. Podemos notar que la liturgia no se celebra según las normas prescritas.

A menudo, todas las observaciones son verdaderas y correctas. Pero el hecho de que podamos hacer un cambio no significa que debamos hacerlo. Nuestros feligreses no deberían experimentar un latigazo litúrgico porque un sacerdote u otro ve algo que podría ser mejor. Hacer cambios litúrgicos significa necesariamente que estamos cambiando los hábitos de oración de quienes vienen a la iglesia. Cambiar las vestimentas, las velas y la música de lo que ven en el otro sacerdote o de lo que han visto en el sacerdote anterior cambia su vida de oración y su santuario.

Como sugiere el Papa Francisco este mes en su Carta a los sacerdotes (2 de mayo de 2024) “Vallamos lento. Construyamos consenso. Escuchemos al “Pueblo de Dios.” “Discernamos” la iniciativa pastoral. Y esto lo debemos hacer con nuestros hermanos sacerdotes y el obispo. Mantengamos una unidad que refleja el Único Cuerpo de Cristo.

Cuando Jesús dice: “Comen lo que les ofrezcan,” esto significa usar lo que ya hay en la parroquia, ya sean esas vestiduras sagradas, casullas o misales. ¡Muchas veces alguien donó estos artículos! Cuando entras a una parroquia, estás entrando a su espacio sagrado.

Ser enviado como discípulo misionero significa que confiamos en que Dios ya estaba trabajando con esas personas a las que servimos mucho antes de que llegáramos nosotros. Y Dios seguirá obrando mucho después de que nos vayamos.

¿Significa esto que nada podrá cambiar jamás? ¿Significa esto que nunca arreglaremos los objetos sagrados? ¿Significa esto que nunca encontraremos maneras de mejorar la música, introducir los cánticos, escuchar el repique de campanas? No. Por supuesto, las cosas pueden y deben cambiar.

El cambio no es fácil. Y Jesús nota claramente la realidad de que algunos se negarán a recibir a sus discípulos misioneros. “Sacudan el polvo y sigan su camino,” les dice. Los feligreses y cleros cerrados en si mismos harían bien en tomar en serio la idea clave de San Benedicto, quien en su regla señala que “…a menudo a los más jóvenes el Señor revela nuevas y mejores soluciones”. (Regla de Benedicto III, 3)

De manera similar, el obispo de Asís nos recordó durante su visita aquí hace algunos años que después de que el joven e idealista San Francisco devolviera sus ropas a su padre, el obispo se quitó la capa litúrgica y la puso sobre del cuerpo vulnerable de San Francisco. “El papel del obispo,” subrayó, “es proteger los sueños de los jóvenes.”

Como señala tan elocuentemente el Papa Francisco: “Sueño con una “opción misionera,” es decir, un impulso misionero capaz de transformarlo todo, para que las costumbres, las maneras de hacer, los tiempos y horarios, el lenguaje y las estructuras de la Iglesia puedan encauzarse adecuadamente para la evangelización del mundo de hoy más que para su autoconservación.”

Luego, citando este mismo pasaje, en su histórica carta apostólica sobre la liturgia – Desiderio Desideravi – el Papa Francisco rápidamente agrega: “Quiero esta [opción misionera] para que todos puedan sentarse en la Cena del Sacrificio del Cordero y vivir de él” (DD5).

“Antes de nuestra respuesta a su invitación – ¡mucho antes! – ahí está su deseo por nosotros. Puede que ni siquiera seamos conscientes de ello, pero cada vez que vamos a Misa, la razón es que somos atraídos allí por su deseo por nosotros.”

Tú, Antonio y tú, John, anhelan a Dios. Este deseo los atrae al sacerdocio. Y se eleva al sueño de la “opción misionera” donde todos puedan ser recibidos en la mesa del Señor.

Por eso tú, John y tú Antonio, empezaron su experiencia en el campo trabajando en el campo, piscando frutas y cortando caña de azúcar. Como sacerdotes, elevarán el “fruto de la tierra y trabajo del hombre” al Cuerpo y Sangre de Jesucristo, la mera realidad y cercanía de Dios.

Es por eso por lo que son enviados sin nada a el viaje para que puedan entrar en las vidas sus feligreses como si estuvieran entrando en el santuario sagrado de Jerusalén.

¡Vayan! No lleven nada para el viaje. ¡La paz del Señor esté con ustedes!