Another Way / Una Manera Diferente _ Mass for Life Homily 01.07.2024

by Msgr. Robert Siler

“Another Way”

Homily for Epiphany 2024, PREPARES Mass for Volunteers, Mass for Life, Saint Paul Cathedral
Isaiah 60: 1-6; Ephesians 2:2-3a, 5-6; Matthew 2:1-12

Most Reverend Joseph J. Tyson, Bishop of Yakima

Peace be with you!

“They departed for their country another way.” That is how the Gospel of Saint Matthew concludes this account of the three Magi from the East.

The Gospel begins with the Magi arriving in Judea. They visit the local ruler, Herod. Herod’s words to the Magi are dripping with irony and outright lies. He tells the Magi that he, too, wants to visit this newborn king. But if we were to read on further, we would know that his inquiries were so he could more precisely and accurately kill off this newborn king. If we were to read on further, we would learn about as his murderous rampage of killing all the newborn males in Bethlehem.

But like Saint Joseph, the Magi listen to their dreams. And those dreams warned them not to go back to Herod. “They departed for their country another way.”

PREPARES is our signature outreach for protecting the unborn and their families “another way.” Yes, we can be grateful that at least on the federal level there is greater protection for the unborn.

But as I warned here from this pulpit some years back Washington State has a unique history. We are the only state in the United States to have legalized abortion by popular ballot before Roe vs Wade. We did so in 1970 through Referendum 20. I explained that as a result, even if Roe vs Wade were reversed, abortion would remain legal. And that is what has happened. Abortion is against state laws in neighboring Idaho but legal here. Since Roe vs. Wade, the number of abortions here in Washington State has increased, reversing the historical trend of ever fewer abortions. People come to Washington State from other states nowbecause it is legal here. Roe vs. Wade has not ended the debate on abortion. It has sharpened it and deepened it. Much of our county’s polarization and “culture wars” can be traced back to this single public policy issue: abortion.

Yet following the same star as the Magi, our Church provides a manner in which we can return to our country another way. PREPARES provides an uplifting path for highlighting the gift of life, the gift of a child, the gift of a parent. Our Catholic Charities agencies and our local parishes across Washington State team up to provide wraparound love and care for families of children – born and unborn – from the moment of conception to the child’s fifth birthday. The people we serve often have complicated and hard lives.

Such is the case for the parents of the twins born right outside our Cathedral rectory this last autumn. This month’s current issue of the Central Washington Catholic newsletter features the story of our very own Father Jesús Mariscal being thrust into the role of a medic as he helped a homeless woman give birth to twin boys.

Father Mariscal is away at the wedding of his cousin in Zacatecas this weekend. But when we discussed the publicity surrounding this event, we both were grateful for positive publicity about priests, given the sexual abuse scandals of recent years. But Father Mariscal was also very clear that the story was not about him as a priest. The real story is about this mom and this dad and so many like them struggling with homelessness and addiction in a culture of indifference.

I had the privilege of meeting the very fine dad of these twins who now has custody. I listened to his words of gratitude to Father Mariscal for having to have happened to be passing by that early Saturday morning and hearing the cry of the mom for help. I got to hold the babies and bless them. I am watching a dad courageously lean into this situation and humbly seek help.

This is what PREPARES is about! This is what WE as a Church are about. That image of the infant Jesus reverenced by the Magi is precisely what we imitate through our ministry at PREPARES.  In a country divided and polarized, like the Magi we listen to the dream God planted in our minds and hearts. “They departed for their country a different way.” We do too. We go back to our country and its people on one of the most divisive public policy issues a different way.

This is not to say the rigorous public policy debates on abortion are unimportant. But we cannot wait for public policy leaders to resolve the question of abortion. Abortion was legalized here in Washington State when I was 12 years old! I passed out leaflets against Referendum 20 at that time. Abortion has been a contentious public policy issue my entire life. Most likely, it will continue to be a continuous public policy issue for the rest of my life.

But that woman in labor outside of our rectory here at Saint Paul Cathedral serves as a stark reminder to us all that we cannot wait for politicians to sort out the question of how legal or illegal abortion will be. PREPARES provides a joyous uplifting return to the gift of the unborn via a different way. We invite the country in which we live to a different path.

PREPARES provides a pathway where the first step comes, not from political debates, but from the Gospel of Jesus Christ. We do not start with public policy papers, but the spiritual and material works of mercy. Recently, Cardinal Christoph Pierre suggested that polarization always occurs when we focus on ideology rather than people.

PREPARES focuses on people. We bring the Gospel of Life, the Gospel of Jesus Christ to people. We do so not so much with words, but with works. Works of mercy. We let the Gospel speak through our hands and our hearts.

My hope is that you might be inspired by the work of PREPARES. That you might be inspired to volunteer with PREPARES. That you might be uplifted to donate financially to PREPARES. But most of all that you might be moved to pray for PREPARES. I hope you might pray that the works of mercy performed by PREPARES volunteers would inspire a change of mind and heart that changes society, changes laws, and changes the reality of women, even today, giving birth on the streets. “They departed for their country a different way.” May we be that different way! Peace be with you!

Art: “Adoration of the Magi,” 17th C., Matthias Stom, Public domain, via Wikimedia Commons.

Epiphany 2024 PREPARES

“Una Manera Diferente”

Homilía para Epifanía 2023, PREPARA Misa para Voluntarios, Misa por la Vida, Catedral de San Pablo
Isaías 60: 1-6; Efesios 2:2-3a, 5-6; Mateo 2:1-12

Reverendísimo Joseph J. Tyson, obispo de Yakima

¡La paz del Señor esté con ustedes!

“Partieron hacia su país por otro camino.” Así concluye el Evangelio de San Mateo este relato de los tres Reyes Magos de Oriente.

El Evangelio comienza con la llegada de los Reyes Magos a Judea. Visitan al rey local, Herodes, el rey de Judea. Las palabras de Herodes a los Reyes Magos están llenas de contradicciones y mentiras descaradas. Les dice a los Magos que él también quiere visitar a este rey recién nacido. Pero si siguiéramos leyendo, nos daríamos cuenta que su investigación era solo para poder matar al niño-rey recién nacido que es Jesucristo. Si siguiéramos leyendo, aprenderíamos sobre su alboroto asesino por matar a todos los varones recién nacidos en la ciudad de Belén.

Pero como San José, los Reyes Magos escuchan a sus sueños. Y esos sueños les advierten que no vuelvan con Herodes: “Partieron hacia su país por otro camino.”

PREPARES es nuestra iniciativa emblemática para proteger a los no nacidos y a sus familias “de otra manera.” Sí, podemos estar agradecidos de que al menos a nivel federal haya una mayor protección para los no nacidos. Pero como advertí aquí desde este púlpito hace algunos años, el estado de Washington tiene una historia única. Somos el único estado de los Estados Unidos que legalizó el aborto mediante el voto popular antes de Roe vs Wade. Eso paso en 1970 mediante el Referéndum 20. Expliqué que, como resultado, incluso si se revocara el caso Roe versus Wade, el aborto seguiría siendo legal en nuestro estado de Washington. Y eso es lo que ha sucedido. El aborto va en contra de las leyes estatales en el estado vecino de Idaho, pero aquí legal. Desde que la ley Roe vs. Wade fue desbancada el número de abortos aquí en el estado de Washington ha aumentado, y revirtiendo la tendencia histórica de que cada vez teníamos menos abortos. La gente viene al estado de Washington desde otros estados porque aquí es legal. El revocar la ley de Roe vs. Wade no ha puesto fin al debate sobre el aborto. Al contrario, en el estado de Washington lo ha agravado y profundizado más que antes. Gran parte de la polarización y las “guerras culturales” de nuestro condado se encumbran en esta única cuestión de política pública: el aborto.

Sin embargo, siguiendo la misma estrella de los Reyes Magos, nuestra Iglesia local proporciona una manera de regresar a nuestro país por otro camino. El programa de PREPARES proporciona un camino edificante para resaltar el regalo de la vida, el regalo de un niño, el regalo de una madre y un padre. Nuestras agencias de Caridades Católicas y nuestras parroquias locales en todo el estado de Washington se unen para brindar amor y cuidado integrales a las familias de niños, nacidos y no nacidos, desde el momento de la concepción hasta el quinto cumpleaños del niño. Las personas a las que servimos suelen tener vidas complicadas y muy difíciles.

Tal es el caso de los padres de los gemelos nacidos justo afuera de la rectoría de nuestra Catedral el pasado otoño. La edición actual de este mes del boletín diocesano, “Católico Central de Washington” presenta la historia de nuestro propio Padre Jesús Mariscal, que asumió el papel de médico partero mientras ayudaba a una mujer sin hogar a dar a luz a gemelos.

El padre Mariscal está ausente este fin de semana para asistir a la boda de su sobrino en Zacatecas. Pero cuando hablamos de la publicidad que rodeó este evento, ambos agradecimos la publicidad positiva sobre los sacerdotes, dados los escándalos de abuso sexual de los últimos años. Pero el padre Mariscal también fue muy claro en que esta historia no se trataba de él como sacerdote. La verdadera historia es sobre esta mamá y este papá y tantos como ellos que luchan contra la falta de vivienda y la adicción en una cultura de indiferencia.

Tuve el privilegio de conocer al excelente padre de estos gemelos que ahora tiene la custodia. Escuché sus palabras de agradecimiento al Padre Mariscal por haber pasado por allí esa mañana del sábado y escuchar el grito de auxilio de la mamá. Tuve la oportunidad de abrazar a los bebés y bendecirlos. Estoy viendo a un padre irse acercando con valentía a su situación y buscar ayuda con humildad.

¡De esto se trata PREPARES! Para esto es lo que SOMOS como Iglesia. Esa imagen del niño Jesús reverenciado por los Reyes Magos es precisamente la que imitamos a través de nuestro ministerio en PREPARES. En un país dividido y polarizado, como los Reyes Magos escuchamos el sueño que Dios plantó en nuestras mentes y corazones: “[Ellos] Partieron hacia su país por otro camino.” Nosotros también. Volvemos a nuestro país y a su gente en uno de los temas de política pública más divisivos por otro camino o de una manera diferente.

Esto no quiere decir que los rigurosos debates sobre políticas públicas sobre el aborto carezcan de importancia. Pero no podemos esperar a que los líderes políticos resuelvan la cuestión del aborto. ¡El aborto fue legalizado aquí en el estado de Washington cuando yo tenía 12 años! En ese tiempo, yo fui distribuí panfletos contra el Referéndum 20. El aborto ha sido un tema polémico de política pública durante toda mi vida. Lo más probable es que siga siendo una cuestión de política durante el resto de mi vida.

Pero esa mujer de parto afuera de nuestra rectoría aquí en la Catedral de San Pablo nos sirve como un crudo recordatorio de que no podemos esperar a que los políticos resuelvan la cuestión de qué tan legal o ilegal sea el aborto. PREPARES ofrece un reenfoque alegre y edificante al regalo de los no nacidos de una manera diferente. Invitamos al país en el que vivimos a un camino diferente.

PREPARES proporciona un camino donde el primer paso proviene, no de los debates políticos, sino del Evangelio de Jesucristo. No comenzamos con documentos de la política, sino con las obras de misericordia espirituales y materiales. Recientemente, el nuncio apostólico aquí en los Estados Unidos, el Cardenal Christoph Pierre sugirió que la polarización política siempre ocurre cuando nos concentramos en la ideología y no en las personas.

PREPARES se enfoca en las personas. Llevamos el Evangelio de la Vida, el Evangelio de Jesucristo. Lo hacemos no tanto con palabras sino con obras. Obras de misericordia. Dejamos que el Evangelio hable a través de nuestras manos y de nuestro corazón.

Mi esperanza es que ustedes se sientan inspirados por el trabajo de PREPARES. Que pudiera inspirarte para fueras voluntario en el programa de PREPARES. Que pudiera animarte a donar económicamente al programa de PREPARES. Pero, sobre todo, para que puedas sentirte inspirado a orar por PREPARES. Espero que puedan orar para que las obras de misericordia realizadas por los voluntarios del programa de PREPARES inspire un cambio de mentalidad y de corazón para que cambie la sociedad, cambie las leyes y cambie la realidad de las mujeres, incluso hoy, que andan dando a luz en las calles: “[Los Magos] partieron hacia su país por un camino diferente.” ¡Que seamos así de diferentes! ¡La paz del Señor esté con ustedes!

Arte: “Adoration of the Magi,” 17th C., Matthias Stom, Dominio público, via Wikimedia Commons.

Epiphany 2024