A Savior is Born / Ha Nacido Un Salvador _ Bishop’s Homily 12.25.2023

by Msgr. Robert Siler

“A Savior is Born”

Homily for Christmas 2023 at Saint Paul Cathedral in Yakima, Washington USA

Isaiah 62: 1-5; Acts 13:16-17, 22-25; Matthew 1:1-25

Most Reverend Joseph J. Tyson, Bishop of Yakima

Peace be with you!

Jesus the newborn king received the title “savior” and “redeemer.”  But what do these terms really mean?

It is easy to forget that Saint Paul borrows from the ancient trade of human trafficking when he speaks of salvation and redemption. This hard-edged world is as real today as it was back in the first century when Jesus was born.

In this context, I can’t help but think of one of our seminarians I accepted. He is in an asylum process. He was kidnapped as a youth in his small hometown in Guatemala near the Mexican border. His family paid about seven thousand dollars in ransom for his release. But with the threat of more kidnapping, the parents then paid an additional sum to a coyote to make sure their son made it here to the United States. He perfected his Spanish working in the Mattawa because his first language is Q’anjob’al. Then he worked as a waiter in a restaurant where his tips depended on his responding clearly and accurate to restaurant workers in English. He is doing great in seminary and, God willing, will be a fine priest for the Diocese of Yakima someday.

So – returning to Saint Paul – why these images of kidnapping – of salvation and redemption – to explain the ways of God becoming human in Jesus Christ at Christmas?

Saint Paul suggests that in the spiritual life, sin is a kind of enslavement. It is the image of Psalm 130 where the psalmist is down a deep and slippery hole. “Out of the depths I cry to you. Hear me O Lord!”  Because of sin, we cannot pull ourselves out. We cannot save ourselves. Someone else must reach out to us. Someone else must save us. We cannot pay the ransom. Someone else must pay the price. We need a savior. We need a redeemer. This is at the heart of the Christmas message.

To quote our late Pope Benedict XVI, “God comes as a baby.” And why does God come as a baby?

God comes as a baby to elicit the most convincing response to his saving and redeeming work of stretching out to rescue us. The tenderness and vulnerability of a baby draws out of us a response. We want to hold the baby. We want to cuddle the baby. From our deepest being we want to respond. God saves us AND God wants to stir a desire in us to respond to him.

We might want to ask ourselves this hard question. Where do we need to be bailed out? To whom do we look to be saved? Some look to politicians for salvation. Others look to military and economic might.

How opposite is the liberation given this night. God comes – not with military might – but with a stratum of angels. The word “stratum” in Greek literally means “army.” God’s army is angelic. God holds court with the shepherds of the field, the first century migrant workers forming the lowest of the social classes in the ancient Near East.  This is how God comes to us too. Tonight. This night.

In his famous book “Mere Christianity” C.S. Lewis noted: “Enemy-occupied territory – that is what this world is. Christianity is the story of how the rightful king has landed, you might say landed in disguise, and is calling us to take part in a great campaign of sabotage.”

It may seem implausible that the almighty God would come as a vulnerable infant. But those who cannot look to the creche and imagine a different world where a baby becomes our savior king will inevitably look to worldly saviors who ultimately fall short and disappoint.

Who is your savior? And from what do you need to be saved? What holds an addictive power over you? What situation do you live with and feel powerless to change? Who is your savior? If it is not Christ, then who?

“God does not wait until the guilty come to be reconciled,” notes the late Pope Benedict XVI in his book, Introduction to Christianity, “he goes to meet them. Here we can see the true direction of the incarnation, the cross.”

Yes, we live in a violent world, a broken world, a world that cannot save itself – not through politicians and not through military might. But whether we are a general, a president, or a common farmworker, we all can experience salvation through this incarnation, Jesus Christ. At the creche we all can see “the true direction of the incarnation, the cross.” And we all can know that there is no tainted blood since Jesus, on the cross, shows us that everyone’s wounds run blood that is red.

Let me close with this final story. Just under a hundred and ten years ago, during the First World War in Ypres, Belgium, troops from France, Belgium and Great Britain stepped out from behind their trenches in an informal response to Pope Benedict XV’s request for a Christmas truce. Germans held a sign in response, “You no shoot, we no shoot.”

Tonight, is a truce. Tonight, we can allow God to reach into the deep hole of sin and darkness. We can allow him to save us. To redeem us.

My prayer for you this night is that you respond to the one who has already redeemed and saved you. Jesus Christ our Lord!

Art: Bernardino Luini, d. 1532, “Nativity of Jesus,” Public domain, via Wikimedia Commons

Homily – Christmas 2023 Saint Paul Cathedral

“Ha Nacido Un Salvador”

Homilía para la Navidad 2023 en la Catedral de Saint Paul en Yakima, Washington USA

Isaías 62, 1-5; Hechos 13,16-17, 22-25; Mateo 1,1-25

Reverendísimo Joseph J. Tyson, Obispo de Yakima

¡La paz del Señor esté con ustedes!

Jesús el rey recién nacido recibió el título de “Salvador” y “redentor.” Pero ¿qué significan estos términos?

Es fácil olvidar que San Pablo toma prestado del antiguo oficio del tráfico humano cuando habla de salvación y redención. Este mundo endurecido es tan real ahora como lo era en el primer siglo cuando Jesús nació.

¡En este contexto, no puedo más que pensar en uno de nuestros seminaristas que yo acepté! Él está en el proceso de asilo. Cuando joven fue secuestrado en su pequeña ciudad natal en Guatemala cerca de la frontera con México. Su familia pagó cerca de siete mil dólares en rescate para su liberación. Pero con las amenazas de más secuestros, los padres pagaron una suma adicional a un coyote para asegurarse de que su hijo llegaría a los Estados Unidos. Él perfeccionó su español trabajando en Mattawa porque su primer idioma es Q’anjob’al. Luego trabajó como mesero en un restaurante en donde sus propinas dependían de que respondiera de forma clara y precisa a los trabajadores del restaurante en inglés. A él le está yendo bien en el seminario y, con la voluntad de Dios, un día será un buen sacerdote para la Diócesis de Yakima.

Ahora – regresando a San Pablo – ¿por qué estas imágenes de secuestro – de salvación y redención – para explicar las maneras en que Dios se hizo humano en Jesucristo en Navidad?

San Pablo sugiere que en la vida spiritual, el pecado es una clase de esclavitud. Es en la imagen del Salmo 130 donde el salmista se encuentra en un hoyo profundo y resbaladizo.

“¡Desde el abismo clamo a ti, Señor: escucha mi clamor!” Debido al pecado, no podemos salirnos del abismo. No podemos salvarnos.  Alguien más debe ayudarnos. Alguien más debe salvarnos. No podemos pagar el rescate. Alguien más debe pagar el precio. Necesitamos un salvador. Necesitamos un redentor. Este es el enfoque del mensaje navideño.

Para citar a nuestro ya fallecido el Papa Benedicto XVI, “Dios viene como un bebito.” Y ¿por qué Dios viene como un bebito?

Dios viene como un bebé para provocar la respuesta más convincente a su obra salvadora y redentora de extender su mano para rescatarnos.  La ternura y vulnerabilidad de un bebé provocan en nosotros una respuesta. Queremos cargar al bebé. Queremos arrullarlo. Desde lo más profundo de nuestro ser queremos responder. Dios nos salva Y Dios quiere despertar en nosotros el deseo de responderle.

Quizás queramos hacernos esta difícil pregunta. ¿Dónde necesitamos ser rescatados? ¿A quién buscamos para que nos salve? Algunos buscan a los políticos para la salvación. Otros miran el poderío militar y económico.

Cuán opuesta es la liberación dada esta noche. Dios viene – no con un poderío militar – sino con un estrato de ángeles. La palabra “estrato” en griego significa “ejército.” El ejército de Dios es angelical.  Dios sostiene una corte con los pastores del campo, los trabajadores migrantes del primer siglo formaron la clase social más baja en el antiguo Cercano Oriente. Así es como Dios viene a nosotros también. Hoy. Esta noche.

En su famoso libro “Mere Christianity” (Mera Cristiandad) C.S. Lewis anota: “territorio ocupado por el enemigo – eso es lo que es este mundo. La Cristiandad es la historia de cómo ha llegado el legítimo rey, ustedes pueden decir que ha llegado disfrazado, y nos está llamando a que tomemos parte en una gran campaña de sabotaje.”

Puede parecer increíble que el Dios todopoderoso venga a nosotros como un niño vulnerable. Pero los que no pueden mirar el pesebre e imaginar un mundo diferente donde un bebé se convierte en nuestro rey salvador, inevitablemente buscarán salvadores mundanos que finalmente se quedan cortos y decepcionados.

¿Quién es nuestro salvador? ¿Y de qué necesitas ser salvado? ¿Qué es lo que tiene un poder adictivo en ti?  ¿Qué situación vives y te sientes incapaz de cambiar? ¿Quién es tu salvador? Si no es Cristo, entonces ¿Quién?

“Dios no espera a que el culpable llegue a reconciliarse, indica el ya fallecido Papa Benedicto XVI en su libro, Introduction to Christianity, (Introducción a la Cristiandad) “él va a encontrarlo. Aquí podemos ver la verdadera dirección de la encarnación, la cruz.”

Si, vivimos en un mundo violento, un mundo fragmentado, un mundo que no puede salvarse a sí mismo – no mediante los políticos y tampoco a través de un poderío militar. Pero ya sea que seamos un general, un presidente, o un común trabajador agrícola, todos podemos experimentar la salvación a través de esta encarnación, Jesucristo. En el pesebre todos podemos ver “la verdadera dirección de la encarnación, la cruz.” Y todos podemos saber que no hay sangre contaminada porque Jesús en la cruz, nos muestra que en las heridas de todos corre sangre roja.

Permítanme concluir con esta historia final. Hace poco menos de ciento diez años, durante la Primera Guerra Mundial en Ypres, Bélgica, las tropas de Francia, Bélgica y la Gran Bretaña salieron de detrás de sus trincheras en una respuesta informal a la solicitud del Papa Benedicto VX de una tregua de Navidad. En respuesta, los alemanes mostraron un letrero que decía: “Ustedes no disparan, nosotros no disparamos.”

Esta noche hay una tregua. Esta noche, podemos permitir que Dios llegue a nosotros en el profundo agujero del pecado y la oscuridad. Podemos permitirle que nos salve. Que nos redima.

Mi oración por ustedes esta noche es que respondan al que ya los ha redimido y salvado. ¡Jesucristo nuestro Señor!

Arte: Bernardino Luini, d. 1532, “Natividad de Jesús,” Dominio público, por Wikimedia Commons

Homily – Christmas 2023 Saint Paul Cathedral.spa