Oath of Fidelity / Voto de Fidelidad _ Bishop’s Homily 09.10.2023

by Msgr. Robert Siler

“Love is the Fulfillment of the Law”

Homily for the Twenty Third Sunday of Ordinary Time, Cycle A on the Administration of the Oath of Fidelity
to Bishop-elect Felipe Pulido by Robert Cardinal McElroy, Bishop of San Diego, at Saint Joseph Catholic Church
in Kennewick, Washington, USA

Ezekiel 33:7-9; Romans 13:8-10; Matthew 18:15-20

Most Reverend Joseph J. Tyson, Bishop of Yakima

Peace be with you!

“Love is the fulfillment of the law.” Those words from our second reading from Saint Paul to the Romans form the turnkey bringing together the prophet Ezekiel with our Gospel of Saint Matthew. They may well be the turnkey unlocking the episcopal Oath of Fidelity of Bishop-Elect Felipe Pulido as well. “Love is the fulfillment of the law.”

Just how is love “…the fulfilment of the law…”?  In the Gospel, Jesus lays out a pathway for winning over a fellow believer who is at fault. “If your brother sins against you, go and tell him his fault, between you and him alone. If he listens to you, you have won him over.”

Note well! This “winning over” is about salvation! It´s about redemption. As Saint Jerome notes, “In saving another, salvation is gain for ourselves.” Our opening Old Testament reading suggests as much when the Lord warns the prophet Ezekiel: [If] “…you do not speak out to dissuade the wicked away from his way, the wicked shall die for his guilt, but I will hold you responsible for his death.” To win someone over means that our salvation is tied up with theirs.

Indeed, Walter Cardinal Kasper, makes this very same point in his book “Leadership in the Church” – a book a number of us received as a gift from the now deceased Archbishop Alexander Brunett in Seattle. Cardinal Kasper breaks up his book, “Leadership in the Church” into three sections. He starts with deacons. I read this part carefully because I was teaching in the permanent deacon program at the time. Then he moves to priests. Since I was a priest, I read that section too. But I had skipped the bishop section of the book. It didn´t seem to apply to me – until I was named auxiliary bishop in Seattle. In my insomnia a few days before the press conference announcing my appointment, I decided to finish the book and read the ending section on the role of the bishop.

It is in that very section that Walter Cardinal Kasper makes the point that when one assumes the office of the bishop, he places his own salvation at risk because his own salvation is now tied up on the salvation of the flock. That key insight did not help my insomnia. It kept me even more awake!

Salvation. Redemption. These words pass way easily pass through our lips as Christians. But what do those words really mean for us? Let me answer this question with a story. I have had a number of seminarians who started out as undocumented migrants, including your former parochial vicar, Father César Izquierdo. Indeed, I now have a seminarian in the asylum process. He comes from Guatemala. His first language is Q’anjob’al. He learned Spanish as a foreign language in grammar school while still in Guatemala. After school, he would work in neighboring farms. One day he was kidnapped. His parents paid a $7,000 ransom. Because his parents feared for his safety, they paid an additional sum to a “coyote” to bring him north to Mattawa. He worked the fields and improved his Spanish. Then he got a job as a waiter in a restaurant and – since his tips depended on his English – he learned English really well! About the time he’ll be ready for ordination, his asylum case should finally grind its way through the immigration system and be approved.

Salvation. Redemption. The Bible borrows these words from the ancient trade of slavery and kidnapping to make a powerful point. We cannot save ourselves. Someone has to redeem us – literally pay the price of our freedom. Think of psalm 130 – one of the seven penitential psalms we pray in Lent:

“Out of the depths I cry to you! Hear me O Lord!” The imagery of this psalm is dramatic. The psalmist is down a deep, slippery hole. He cannot pull himself out. He needs a saving arm. He needs someone to reach down. He cannot free himself.

“Love is the fulfillment of the law,” because, in the teaching of Jesus it is the motive for going directly to a brother first. It is not about shaming the other person. It´s about offering a saving hand. It is not about “chismes” or gossiping against others about the failings of another person. No. It’s about going to the other person privately, not out of gossip or “chismes”, but out of love. “Love is the fulfillment of the law.”

Felipe, in a few short moments you will take an oath of fidelity before being ordained a bishop in a few weeks. You do so to become that outstretched hand. You do so, knowing in your bones through your family experience the foundational meaning of “redemption.” You do so, cognizant that so many of our people have very hard lives. You do so through the conviction behind the words of your own episcopal motto: “Building Fraternity.” You do so, out of a hope based on the words of the Lord to Ezekiel and the teaching of Jesus to his disciples that the unity of the Church is best built when differences are handled prudently and fraternally, with the goal of building up the unity of the Church. As a successor to the apostles, you do so united with the conviction of Saint Paul the apostle that “Love is the fulfillment of the law.”

“Love is the fulfillment of the law.” Friends, let me pivot back to you, the parishioners here at Saint Joseph in Kennewick and the faithful across the Diocese of Yakima. We are here today because we want to live this conviction of Saint Paul that “Love is the fulfillment of the law.” In saying this, I am painfully aware that for you, the departure of Bishop-elect Pulido feels like a loss. Not only has Bishop-elect Pulido undertaken some of the steepest and most challenging pastoral assignments, but overseeing seminarians and serving as vicar for clergy, he’s had to grapple often with fraternal correction as outlined by Jesus in today’s Gospel from Saint Matthew. Thus, as bishop, I feel Felipe’s departure in a very personal way too. It is a loss that almost feels like a death.

But if we all hold Saint Paul’s conviction that “Love is the fulfillment of the law,” then we will know that we are not losing Felipe as a priest. We are sending him as a missionary. We are sending him to follow the footsteps of that great missionary Saint Paul. This is a historic moment. It is the first time ever that a priest ordained for the Diocese of Yakima has been named a bishop. It seems that Pope Francis has gone to the peripheries, to the Diocese of Yakima, in order to find a suitable auxiliary bishop for San Diego.

Cardinal McElroy, as the Holy Father’s personal representative here in the Diocese of Yakima, I hope you will pass on to Pope Francis our gratitude for the confidence he places in us here in Central Washington that we can raise up a bishop for the Universal Church. So, as you accept his oath, also receive him as our missionary gift to you and your people in San Diego, uniting our sentiments with those of Saint Paul: “Love is the fulfillment of the law.”

Peace be with you!

Homily – Twenty Third Sunday of Ordinary TIme A – Oath of Felipe Pulido – 09.10.23

“El amor es el cumplimiento de la ley”

Homilía para el Vigesimotercer Domingo del Tiempo Ordinario, Ciclo A sobre la Administración del Juramento

de Fidelidad del Obispo Electo, Felipe Pulido, por el Cardenal Robert McElroy, Obispo de San Diego, en la Iglesia

Católica San José en Kennewick, Washington, EE.UU.

Ezequiel 33:7-9; Romanos 13:8-10; Mateo 18:15-20

Reverendísimo Joseph J. Tyson, Obispo de Yakima

¡La paz del Señor esté con ustedes!

“El amor es el cumplimiento de la ley.” Estas palabras de nuestra segunda lectura de San Pablo a los Romanos forman el punto clave entre el profeta Ezequiel y nuestro Evangelio de San Mateo. También podrían asimilar la importancia del voto episcopal que el obispo electo Felipe Pulido va a tomar en pocos minutos. “El amor es el cumplimiento de la ley.”

¿Cómo es el amor “…el cumplimiento de la ley…”? En el Evangelio, Jesús no se enfoca solo en el pecado de un hermano. No. Su enfoque es ganar un compañero más devoto y más fiel. Por eso dice Jesús as su discípulos, “Si tu hermano peca contra ti, ve y repréndele, estando tú y él a solas. Si te escucha, lo habrás conquistado.”

¡Noten bien! ¡Este “ganar” tiene que ver con la salvación! Se trata de redención. Como señala San Jerónimo: “Al salvar a otro, la salvación es ganancia para nosotros mismos.” Nuestra primera lectura del Antiguo Testamento sugiere lo mismo cuando el Señor advierte al profeta Ezequiel: [Si] “…no hablas para disuadir al impío de su camino, el impío morirá por su culpa, pero yo te haré responsable de su muerte.” Ganarse a alguien significa que nuestra salvación está ligada a la de ellos.

De hecho, el cardenal Walter Kasper plantea este mismo punto en su libro “Liderazgo en la Iglesia,” un libro que varios de nosotros recibimos como regalo del ahora fallecido arzobispo Alexander Brunett en Seattle. El cardenal Kasper divide su libro “Liderazgo en la Iglesia” en tres secciones. Comienza con los diáconos. Leí esta parte con atención porque en ese momento estaba enseñando en el programa de diáconos permanentes. Luego la segunda parte habla sobre el sacerdote. Como era sacerdote, leí esa sección también. Pero me había saltado la sección del libro sobre el obispo. Esa parte no me aplicaba todavía, hasta que fui nombrado obispo auxiliar en Seattle. En mi insomnio, unos días antes de la conferencia de prensa anunciando mi nombramiento como obispo, decidí terminar el libro y leer la sección final sobre el papel del obispo.

Es en esa misma sección donde el cardenal Walter Kasper señala que cuando uno asume el oficio de obispo, pone en riesgo su propia salvación porque su propia salvación ahora está ligada a la salvación del rebaño. Esa idea clave no ayudó a mi insomnio. ¡Me mantuvo aún más despierto!

Salvación. Redención. Estas palabras pasan fácilmente por nuestros labios como cristianos. Pero ¿qué significan realmente esas palabras para nosotros? Tratare  responder a esta pregunta con una historia. He tenido varios seminaristas que comenzaron como inmigrantes indocumentados, incluyendo su ex vicario parroquial, el padre César Izquierdo. De hecho, ahora tengo un seminarista en proceso de asilo. Él viene de Guatemala. Su primera lengua es el q’anjob’al, un dialecto de Guatemala. Aprendió español como su segunda lengua, como una lengua extranjera en la escuela primaria mientras aún estaba en Guatemala. Después de la escuela, trabajaba en unas granjas vecinas. Un día mientras trabajaba fue secuestrado. Sus padres pagaron un rescate de $7,000 dólares. Como sus padres temían por la seguridad de su hijo, pagaron una suma adicional a un coyote para que lo llevara al norte, y llegó a Mattawa. Trabajó en el campo y mejoró su español. Luego consiguió un trabajo como camarero en un restaurante y, como sus propinas dependían de su inglés, ¡aprendió inglés muy bien! Cuando esté listo para la ordenación, su caso de asilo finalmente debería abrir camino a través del sistema de inmigración y ser aprobado como un residente.

Salvación. Redención. La Biblia toma prestadas estas palabras del antiguo comercio de esclavitud y secuestro para exponer un punto muy importante. No podemos salvarnos a nosotros mismos. Alguien más tiene que redimirnos – literalmente pagar el precio de nuestra libertad. Recordemos el salmo 130, uno de los siete salmos penitenciales que oramos en Cuaresma:

“¡Desde lo más profundo clamo a ti! ¡Escúchame, Señor!” Las imágenes de este salmo son dramáticas. El salmista se encuentra en un abismo profundo y resbaladizo. No puede salir por sí solo. Necesita un brazo salvador. Necesita que alguien se agache y le de la mano. Él  solo no puede liberarse.

“El amor es el cumplimiento de la ley,” porque, en las enseñanzas de Jesús, el motivo de ir directamente a un hermano primero no es para avergonzar a la otra persona. Se trata de ofrecer una mano salvadora. No se trata de “chismes” o de chismear contra los demás sobre las faltas de otra persona. No. Se trata de acudir a la otra persona en privado, no por alborotar el avispero o por “chismes,” sino por amor: “El amor es el cumplimiento de la ley”.

Felipe, en poco minutos tu vas a tomar tu voto como obispo. Lo haces para convertirte en esa mano extendida. Lo haces, sabiendo en tus huesos el significado fundamental de “redención” a través de tu experiencia familiar. Lo haces sabiendo que mucha de nuestra gente tiene vidas muy duras. Lo haces a través de la convicción detrás de las palabras de tu propio lema episcopal: “Construyendo la fraternidad.” Lo haces con una esperanza basada en las palabras del Señor a Ezequiel y en la enseñanza de Jesús a sus discípulos de que la unidad de la Iglesia se construye mejor cuando las diferencias se manejan con prudencia y fraternidad con el objetivo de construir la unidad de la Iglesia. Iglesia. Como sucesor de los apóstoles, lo haces unido a la convicción del apóstol san Pablo de que “el amor es el cumplimiento de la ley.”

“El amor es el cumplimiento de la ley.” Amigos, permítanme ahora dirigirme a ustedes, los feligreses aquí en San José en Kennewick, y todos los fieles de la Diócesis de Yakima. Estamos hoy aquí porque queremos vivir esta convicción de San Pablo de que “el amor es el cumplimiento de la ley.” Al decir esto, estoy dolorosamente consciente de que para ustedes la despedida del obispo electo Pulido es una pérdida. El obispo electo Pulido no sólo ha asumido algunas de las tareas pastorales más difíciles y desafiantes, sino que al supervisar a los seminaristas y servir como vicario del clero, ha tenido que lidiar a menudo con la corrección fraterna como lo describe Jesús en el Evangelio de San Mateo. Por eso, como obispo, siento la salida de Felipe de manera muy personal también. Es una pérdida que casi se siente como una muerte.

Pero si todos mantenemos la convicción de San Pablo de que “el amor es el cumplimiento de la ley,” entonces sabremos que no estamos perdiendo a Felipe como sacerdote. Más bien lo enviamos como misionero. Lo enviamos a seguir las huellas de aquel gran misionero que fue San Pablo. Este es un momento histórico. Es la primera vez que un sacerdote ordenado para la Diócesis de Yakima es nombrado obispo. Parece que el Papa Francisco ha ido a las periferias, a la Diócesis de Yakima, para encontrar un obispo auxiliar adecuado para la Diócesis San Diego.

Cardenal McElroy, como representante personal del Santo Padre aquí en la Diócesis de Yakima, espero que transmita al Papa Francisco nuestra gratitud por la confianza que el ha puesto en nosotros aquí en el centro de Washington de que podemos elevar un obispo para la Iglesia Universal. Así que, al aceptar su voto, recíbalo también como nuestro regalo misionero para usted y su pueblo en San Diego, uniendo nuestros sentimientos a los de San Pablo: “El amor es el cumplimiento de la ley.”

¡La Paz del Señor esté con ustedes!

Homilia Revisada – 23 Domingo A – Despedida de Obispo-electo Felipe Pulido 09.10.23