Mass for Life / Misa por la Vida _ Bishop’s Homily 01.08.2023

by Msgr. Robert Siler

The Three Kings

 Homily for the Mass for Life on Epiphany Sunday 2023

Most Reverend Joseph J. Tyson, Bishop of Yakima

Peace be with you!

Let me start this Epiphany homily with a family story. My grandmother came from a German-speaking family of 15. All girls! Except for the three boys! “The Three Kings,” as they were known, with the German version of their names: Kaspar, Balthazar, and – Frank! I don’t know what happened there. We think that perhaps there was a Melchior who died at childbirth.

Balthazar – Uncle Balzer as we called him – was the fattest man I ever met. He ran two sausage shops in Yakima. That might account for his great weight. When I was about four or five, we were celebrating Christmas Eve at my grandparent’s house on South Fourteenth in Yakima. There was a knock at the door. Santa came. I was a bit frightened. But I was very pleased that Santa brought me an entire fleet of Tonka trucks. Santa then started to talk to my grandmother in our distinct German dialect. Santa had the same size and the same build as Uncle Balzer.  And Santa speaks German. I let these thoughts roll around my little head.

With this Feast of the Epiphany, how might we understand this Christmas season? Each language has a way of unwrapping a different meaning of this season. In English we take for granted the word “Christmas.” Some suggest that this is a simple contraction of two words: “Christ” and “Mass.” We begin and end these twelve days of Christmas with Christ’s Mass. The birth of Christ. His entry into our world as savior.

In German when we say, “Merry Christmas” it’s “Fröliche Weihnacthen.” Like English, the word Christmas has two parts: “Weih” means “blessed” or “consecrated” and “nacht” means night. I suspect the German custom of opening our gifts on Christmas Eve after Mass is tied to the fact that the night of Christ’s birth is a consecrated night, a blessed and holy night, for it is the night that dispels the darkness of sin and death.

The Spanish greeting, “¡Feliz Navidad!” is a direct reference to the “nativity.” It is a direct reference to Christ’s birth. It aligns to our reading with the Magi coming to pay homage to the Saviour of the World. The place of the nativity takes us straight to the child Jesus, Mary his mother, Joseph the protective foster father, angels, shepherds of the field and ultimately the visiting Magi. They all come to reverence the newborn life.

So do we. This is PREPARES. Our reverence for the lives of children born and unborn, the lives of their mothers, the lives of extended family. Each year in January we celebrate this Mass for Life. It is a way of praying with and for our many PREPARES volunteers. We use this Mass to pray for our many partners too. So many organizations who, like the Magi, want to uplift and honor the gift of life. PREPARES as you know is the signature initiative of the Catholic Church across Washington State. Our bishops, our parishes and our Catholic Charities Agencies team together to walk the journey of life with all kinds of moms from the first moment of conception through those first five critical years of life.

As you know, with the reversal of Roe vs. Wade, the United States Supreme Court has sent the question of abortion back to the individual 50 states. For some states, the rights of the unborn have been enhanced. For our state it is just the opposite. Many state leaders want to enshrine abortion as a constitutional right.

I have often noted that Washington State is unique among the 50 states. We are the only state to have legalized abortion by popular ballot nearly three years before Roe vs. Wade through the 1970 Referendum 20. I was in grade school when this occurred.  For many of us, we have had a long journey.

But this is where PREPARES is so key. We want to go around the legal and political tangles that have left our country polarized and divided. PREPARES is a joyful response uplifting the gift of life, support for moms in need, networking men and women together, providing wrap-around care and support. We are not waiting for our political leaders to sort out the question of abortion on a state-by-state basis. PREPARES gives us a pathway to act together now, anchoring our support for mothers and their children – born and unborn – in the corporal and spiritual works of mercy.

In Pope Francis’ encyclical “Fratelli Tutti” he writes: “Let us dream, then, as a single human family, as fellow travelers sharing the same flesh, as children of the same earth which is our common home, each of us bringing the richness of his or her beliefs and convictions, each of us with his or her own voice, brothers and sisters all.”

The phase “brothers and sisters all” literally translates from the original Italian of St. Francis of Assisi: “Fratelli Tutti.” It comes from his prayer “The Canticle of Creation.” So profound was St. Francis of Assisi’s devotion that he’s credited with introducing the custom of the nativity crèche. One Christmas Eve he prepared a manger scene in a forest near Greccio, complete with an ox and a donkey, and gathered all the people around it, then preached of the mysteries of the poor king, the “Babe of Bethlehem.” He wanted his worshippers to see themselves as brothers and sisters to the Holy Family and therefore brothers and sisters to each other. St. Bonaventure writes that witnesses reported that the Christ Child appeared in the manger and was embraced by St. Francis that night.

Kaspar, Balthazar and – Frank!  Maybe Frank was the right name after all. It’s the German name for Francis of Assisi. It was also the name of my grandmother: Frances. Like St. Francis of Assisi, may we look for openings to form human family, not only among our loved ones, but among those in need. The poor. The vulnerable. The homeless. The unloved. The unborn. Like the three Kings, may we, too, follow the star that leads us to our Lord and Savior, Jesus Christ! Peace be with you!

Art: Andreas Müller, Public domain, via Wikimedia Commons

Homily – Epiphany Sunday 2023_ENG

Los Reyes Magos

 Homilía para la Misa por la Vida del Domingo de Epifanía 2023

Reverendísimo Joseph J. Tyson, Obispo de Yakima

¡La paz del Señor esté con ustedes!

Permítanme comenzar esta homilía de la Epifanía con una historia familiar. Mi abuelita provenía de una familia de habla alemana. Eran quince de familia. ¡Todas niñas! ¡Excepto por los tres niños! “Los Reyes Magos,” como se les conocía con la versión alemana de sus nombres: Kaspar, Balthazar y – ¡Frank! No sé qué pasó allí. Pensamos que tal vez hubo un Melchor que murió al nacer.

Balthazar, el tío Balzer, como lo llamábamos, era el hombre más gordo que he conocido. Dirigía dos tiendas de salchichas en Yakima. Tal vez eso podría explicar su gran peso. Recuerdo una vez cuando tenía cuatro o cinco años, estábamos celebrando la Nochebuena en la casa de mis abuelitos por la calle catorce y la Tieton muy cerquitas de la Catedral aquí en Yakima. De pronto se escucharon unos toques en a la puerta. Papá Noe o santa Claus había venido. “Sinterclaus” en Alemán.

Yo me asuste un poco. Pero me agradó mucho que Santa me trajera toda una flota de camiones Tonka. Santa luego comenzó a hablar con mi abuela en nuestro distintivo dialecto alemán. Santa tenía el mismo tamaño y la misma constitución que el tío Balzer. Y Santa habla alemán. Dejé que estos pensamientos se procesaran en mi cabecita.

Con esta Fiesta de la Epifanía, ¿cómo podemos entender este tiempo de Navidad? Cada idioma tiene una manera de desenvolver un significado diferente de esta temporada. En inglés no tomamos en cuenta o tomamos por dado la palabra “Navidad.” Algunos sugieren que se trata de una simple contracción de dos palabras: “Cristo” y “Misa.” Comenzamos y terminamos estos doce días de Navidad con la Misa de Cristo. El nacimiento de Cristo. Su entrada en nuestro mundo como salvador.

En alemán, cuando decimos “Feliz Navidad” es “Fröliche Weihnacthen.” Al igual que el inglés, la palabra Christmas tiene dos partes: “Weih” significa “bendecido” o “consagrado” y “nacht” significa noche. Sospecho que la costumbre alemana de abrir nuestros regalitos en Nochebuena después de la Misa está ligada al hecho de que la noche del nacimiento de Cristo es una noche consagrada, una noche bendita y santa porque es la noche que disipa la oscuridad del pecado y la muerte.

El saludo en español, “¡Feliz Navidad!” es una referencia directa a la “natividad.” Es una referencia directa al nacimiento de Cristo. Se alinea con nuestra lectura con los Reyes Magos que vienen a rendir homenaje al Salvador del Mundo. El lugar de la natividad nos lleva directamente al niño Jesús, a María su madre, a José el padre adoptivo protector, a los ángeles, a los pastores del campo y finalmente a los Reyes Magos visitantes. Los Reyes Magos van a venerar la vida del recién nacido.

Nosotros también damos reverencia al recién nacido a través del programa PREPARES. También damos nuestra reverencia por la vida de los niños nacidos y no nacidos, la vida de sus madres, y por la vida de la familia extendida. Cada año en enero celebramos esta Misa por la Vida. Es una forma de orar con y por nuestros muchos voluntarios de PREPARES. Usamos esta Misa para orar por nuestros muchos socios también. Tantas organizaciones que, como los Reyes Magos, quieren enaltecer el honor del don de la vida. PREPARES, como saben, es la iniciativa emblemática de la Iglesia Católica en todo el estado de Washington. Nuestros obispos, nuestras parroquias y nuestras agencias de Caridades Católicas se unen para recorrer el camino de la vida con todo tipo de mamás desde el primer momento de la concepción hasta esos primeros cinco años críticos de vida.

Como saben, con la revocación de Roe vs. Wade, la Corte Suprema de los Estados Unidos ha devuelto la cuestión del aborto a los 50 estados individuales. Para algunos estados, se han mejorado los derechos de los no nacidos. Para nuestro estado es todo lo contrario. Muchos líderes estatales quieren consagrar el aborto como un derecho constitucional.

A menudo he señalado que el estado de Washington es único entre los 50 estados. Somos el único estado que ha legalizado el aborto por voto popular casi tres años antes de Roe vs. Wade a través del Referéndum 20 de 1970. Yo estaba en la escuela primaria cuando esto ocurrió. Para muchos de nosotros, ha sido un largo viaje.

Pero aquí es donde PREPARES es tan clave. Queremos desenredar los enredos legales y políticos que han dejado a nuestro país polarizado y dividido. PREPARES es una respuesta positiva y alegre que pone en alto el regalo de la vida, apoya a las madres necesitadas, conecta a hombres y mujeres, y brinda atención y apoyo integralmente. No estamos esperando que nuestros líderes políticos resuelvan la cuestión del aborto estado por estado. El programa PREPARES nos da un camino para actuar juntos ahora anclando nuestro apoyo a las madres y sus hijos, nacidos y no nacidos, a través de las obras de misericordia corporales y espirituales.

El Papa Francisco, en su más reciente encíclica, “Fratelli Tutti” escribe: “Soñemos, pues, como una sola familia humana, como compañeros de viaje compartiendo la misma carne, como hijos de la misma tierra que es nuestra casa común, llevando cada uno la riqueza de sus creencias y convicciones, cada uno con su voz, hermanos todos”.

La frase “hermanos y hermanas todos” “se traduce literalmente del italiano original de San Francisco de Asís como “Fratelli Tutti.” Esta frase, “Fatelli Tutti” viene de la oración de San Francisco: “El Cántico de la Creación.” Tan profunda fue la devoción de San Francisco de Asís al Niño Dios que se le atribuye la introducción de la costumbre del pesebre navideño. Una Nochebuena preparó un pesebre en un bosque cercano al pueblito que se llama Greccio, lo completó con un buey y un burro, y reunió a toda la gente a su alrededor, luego predicó los misterios del rey pobre, el “Niño de Belén.” Quería que sus adoradores se vieran a sí mismos como hermanos y hermanas de la Sagrada Familia y, por lo tanto, hermanos y hermanas entre sí. San Buenaventura escribe que los testigos informaron que el Niño Jesús apareció en el pesebre y fue abrazado por San Francisco esa misma noche.

Kaspar, Balthazar y – ¡Frank! Quizás Frank era el nombre correcto después de todo. Es el nombre alemán de Francisco de Asís. También era el nombre de mi abuelita: Frances. Como San Francisco de Asís, busquemos oportunidades para formar una familia humana, no solo entre nuestros seres queridos, sino también entre los necesitados. Los pobres. Los vulnerables. Los vagabundos. El más despreciable y despreciado. El no amado. El no nacido. Como los Reyes Magos, ¡que nosotros también sigamos la estrella que nos lleva a nuestro Señor y Salvador, Jesucristo!

¡La paz del Señor esté con ustedes!

Arte: Andreas Müller, Dominio Público, via Wikimedia Commons

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