Bishop’s Ordination Homily / Homilía de la Ordenación 05.27.2022

by Msgr. Robert Siler

“Be Shepherds of the Flock”

Homily for the Ordination to the Priesthood of Deacon Christian Melendez
Saint Joseph Catholic Church, Wenatchee, Washington USA, May 27, 2022
Isaiah 61:1-3; 1 Peter 5:1-4; John 20:19-23
Most Reverend Joseph J. Tyson, Bishop of Yakima

Peace be with you! Those opening words “Peace be with you,” traditionally used by the bishop to greet his people, align precisely with the opening words of today’s Gospel to the frightened disciples. Why? Why those words? Why does Jesus want to calm the disciples’ fear of him? Why the fear?

Because they know that they have betrayed Jesus and now, locked up, they fear that the same people who killed Jesus will come for them: his disciples.

Indeed, scripture scholars suggest that, in ancient Jewish belief from the first century, those who rose from the dead did so to avenge their murders. We have evidence of this superstitious belief from Saint Matthew (Matthew 14:2) when Herod, hearing about Jesus’ preaching, believes that it is none other than John the Baptist who came back to life to avenge his unjust death.

So, when the risen Jesus appears passing through the closed doors, he begins with words of forgiveness: “Peace be with you! As the Father has sent me, so I send you.” The Gospel then points out that this peace is directly related to forgiveness. In the same way that the earthly Jesus forgives those who crucify him on Good Friday, Jesus begins his message of resurrection forgiving the disciples for betraying him.

As Dominican theologian Father Timothy Radcliffe points out: “Forgiveness always comes first.” Then Fr. Radcliffe quotes the famous passage from the Gospel of Saint Luke “Forgive them for they know not what they do”. (Luke 23:34). That passage applies to both those who crucify Jesus and those who betray him. Forgiveness comes first!

How different from our way of thinking. We believe that forgiveness comes after the offense. If you and I are really honest with ourselves and with our inner meditations, we often reflect on our lives by looking through the other end of the telescope, magnifying, not our sins, but the sins of others, against us. We hold a grudge. We take care of resentments. We begin our inner examination with a list, not of the wrongs we have done to others, but of the wrongs they have done to us. However, in the spiritual life the opposite happens: forgiveness comes first.

No wonder when Jesus teaches his followers to pray, he insists on starting with forgiveness first: “Forgive us our trespasses as we forgive those who trespass against us.”

“This request is amazing…” notes the Catechism of the Catholic Church, “…the outpouring of mercy cannot penetrate our hearts until we have forgiven those who have offended us.” (Catechism of the Catholic Church 2838-40) Forgiveness comes first!

Friends, we are all aware that terrible things happen in life. Sometimes they involve the loss of health, the premature death of a loved one, the sudden change of our employment or our financial situation. Other times we are faced with gang beatings, violence, the shattering of our reputation, betrayal by a spouse, or our sense of abandonment by a parent.

These wounds can be so deep that, psychologically speaking, we are unable to forgive on our own. However, the Church’s introductory notes to the Rite of Penance remind us that it is God, and not us, who is the source and author of all forgiveness. Most of the time we cannot forgive on our own. The power of the injury or damage is simply too great.

This is why the ministry of the priest is so very central and so very key. The remission of sins leads to the celebration of the Eucharist. The pains and the sorrows, the angers and the resentments, the hopes and the fears, are all there on the paten alongside with the bread and the wine.

Indeed, unique to this ordination mass is the beautiful ritual where the bread and wine are brought up to the bishop. The bishop then hands the bread and wine to the newly ordained priests and gives the new priest this command:

“Receive the oblation of the holy people to be offered to God. Understand what you do, imitate what you celebrate, and conform your life to the mystery of the Lord’s cross.”

Christian, your doctorate in psychology and your upcoming post-doctoral studies towards state licensing place you in a unique position to help our people better know what they place besides the bread and wine when they celebrate the Eucharist. Your studies can potentially help all of us clergy to better assist ourselves and our people to enter into a “fully conscious and active” participation in the Eucharist. (Sacrosanctum Concilium 14)

It is interesting to note that this well-known phrase from the Second Vatican Council and its lead document Sacrosanctum Concilium first emerged from Pope Pius X and his motu proprio “Tra le sollecitudini”. Pope Pius X used this “fully conscious and active” phrase to address the question of music in liturgy.

Music moves us. Pope Pius knew that participation in the Eucharist involves more than theology and catechesis. It involves the emotions. It involved the musicality of our lives.

My point here is that as priests we bring our whole selves into the celebration of the Mass. We bring the whole selves of our people. We offer their interiority. We offer what stirs their emotions. We offer what makes them cry. We offer what makes them sing. We offer that interior and deeply psychological dimension with the bread and the wine. It is all there on the paten.

“Peace be with you.” Those words of Jesus spoken to the traumatized disciples are words we repeat today in the celebration of all the Church sacraments, especially Penance and Eucharist.

Jesus said to them, “Peace be with you,” and he showed them his hands and his side. The disciples were filled with joy with they saw the Lord, and he said to them again, “Peace be with you.”

Christian may the joy of those disciples at the sight of Jesus be your joy as you are ordained into the priesthood of the crucified and risen Jesus Christ. Peace be with you!

Art: “Forgiveness,” by Thomas Blackshear. Used for teaching purposes only under Fair Use Doctrine.

Ordination Homily 2022 – Melendez – English

“Sed pastores del rebaño”

Homilía para la Ordenación Sacerdotal del Diácono Christian Meléndez
Iglesia Católica de San José, Wenatchee, Washington EE. UU., 27 de Mayo de 2022
Isaías 61:1-3; 1 Pedro 5:1-4; Juan 20:19-23
Reverendísimo Joseph J. Tyson, obispo de Yakima

¡La paz esté con ustedes! Esas palabras de apertura “La paz esté con ustedes,” utilizadas tradicionalmente por el obispo para saludar a su pueblo, se alinean precisamente con las primeras palabras de los discípulos asustados. ¿Por qué? ¿Por qué esas palabras? ¿Por qué Jesús quiere calmar el miedo de sus discípulos? ¿Por qué el miedo?

Porque saben que han traicionado a Jesús y ahora, encerrados, temen que las mismas personas que mataron a Jesús vendrán por ellos: sus discípulos.

Los estudiosos de las Escrituras sugieren que, en la antigua creencia judía del primer siglo, aquellos que se levantaban de entre los muertos lo hacían para vengar sus asesinatos. Tenemos evidencia de esta creencia supersticiosa de San Mateo (Mateo 14: 2) cuando Herodes, al escuchar acerca de la predicación de Jesús, cree que no es otro que Juan el Bautista que volvió a la vida para vengarse de su muerte injusta.

Entonces, cuando el Jesús resucitado aparece pasando por las puertas cerradas, comienza con palabras de perdón: “¡La paz esté con ustedes! Como el Padre me ha enviado, así también los envío yo.” Luego, el Evangelio señala que esta paz se relaciona directamente con el perdón. De la misma manera que el Jesús terrenal perdona a quienes lo crucifican el Viernes Santo, Jesús comienza su mensaje de resurrección perdonando a los discípulos por traicionarlo.

El teólogo dominico Padre Timothy Radcliffe señala que “el perdón siempre es lo primero.” Entonces el P. Radcliffe cita el famoso pasaje del Evangelio de San Lucas cuando Jesús dice, “Perdónalos porque no saben lo que hacen” (Lucas 23:34). Ese pasaje se aplica tanto a los que crucifican a Jesús como a los que lo traicionan. ¡El perdón es lo primero!

Qué diferente de nuestra forma de pensar. Creemos que el perdón viene después de la ofensa. Si ustedes y yo somos realmente honestos con nosotros mismos y con nuestras meditaciones interiores, a menudo reflexionamos sobre nuestras vidas mirando a través del otro extremo del telescopio, engrandeciendo, no nuestros pecados, sino los pecados de otros, contra nosotros. Guardamos rencor. Cuidamos nuestros resentimientos. Comenzamos nuestro examen interior con una lista, no de los males que le hemos hecho a otros, sino de los males que nos hicieron a nosotros. Sin embargo, en la vida espiritual sucede todo lo contrario: el perdón es lo primero.

No es de extrañar que cuando Jesús enseña a sus seguidores a orar, insiste en comenzar primero con el perdón: “Perdónanos nuestras ofensas como nosotros perdonamos a los que nos ofenden.”

“Esta petición es asombrosa …” señala el Catecismo de la Iglesia Católica,” … el derramamiento de misericordia no puede penetrar en nuestros corazones mientras no hayamos perdonado a los que nos han ofendido” (Catecismo de la Iglesia Católica 2838-40). ¡El perdón es lo primero!

Amigos, todos somos conscientes de que en la vida suceden cosas terribles. A veces implican la pérdida de la salud, la muerte prematura de un ser querido, el cambio repentino de nuestro empleo o de nuestra situación económica. Otras veces nos enfrentamos a los golpes de pandillas, la violencia, el destrozo de nuestra reputación, la traición de un cónyuge o nuestro sentido de abandono de un padre.

Estas heridas pueden ser tan profundas que, psicológicamente hablando, no podemos perdonar por nuestra cuenta. Sin embargo, las notas introductorias de la Iglesia al Rito de la Penitencia nos recuerdan que es Dios, y no nosotros, quien es la fuente y el autor de todo perdón. La mayoría de las veces no podemos perdonar por nuestra cuenta. El poder de la herida o daño es simplemente demasiado grande.

Por eso el ministerio del sacerdote es tan central y tan clave. La remisión de los pecados conduce a la celebración de la Eucaristía. Los dolores y las penas, las iras y los resentimientos, las esperanzas y los miedos están todos allí en la patena junto con el pan y el vino.

De hecho, exclusivo de esta misa de ordenación es el hermoso ritual en el que se llevan el pan y el vino al obispo. Luego, el obispo entrega el pan y el vino a los sacerdotes recién ordenados y le da al nuevo sacerdote esta orden:

“Recibe la oblación del pueblo santo para ofrecerla a Dios. Comprende lo que haces, imita lo que celebras y conforma tu vida al misterio de la cruz del Señor.”

Christian, tu doctorado en psicología y tus próximos estudios de posdoctorado para obtener la licencia estatal te colocan en una posición única para ayudar a nuestra gente a saber mejor lo que entregan además del pan y el vino cuando celebran la Eucaristía. Tus estudios pueden potencialmente ayudarnos a todos nosotros, clérigos, a ayudarnos mejor a nosotros mismos ya nuestra gente a entrar en una participación “plenamente consciente y activa” en la Eucaristía. (Sacrosanctum Concilium 14)

Es interesante notar que esta conocida frase del Concilio Vaticano II y su documento principal Sacrosanctum Concilium surgió por primera vez del Papa Pío X y su motu proprio “Tra le sollecitudini.” El Papa Pío X usó esta frase “plenamente consciente y activa” para abordar la cuestión de la música en la liturgia.

La música nos mueve. El Papa Pío sabía que la participación en la Eucaristía implica más que teología y catequesis. Implica las emociones. Implicaba la musicalidad de nuestras vidas.

Mi punto aquí es que, como sacerdotes, aportamos todo nuestro ser a la celebración de la Misa. Llevamos todo el ser de nuestro pueblo. Ofrecemos su interioridad. Ofrecemos lo que despierta sus emociones. Ofrecemos lo que los hace llorar. Ofrecemos lo que los hace cantar. Esa dimensión interior y profundamente psicológica la ofrecemos con el pan y el vino. Está todo en la patena.

“La paz este con ustedes.” Aquellas palabras de Jesús dirigidas a los discípulos traumatizados son palabras que repetimos hoy en la celebración de todos los sacramentos de la Iglesia, especialmente la Penitencia y la Eucaristía.

Jesús les dijo: “La paz este con ustedes”, y les mostró las manos y el costado. Los discípulos se llenaron de alegría porque vieron al Señor, y él les dijo de nuevo: “La paz este con ustedes.”

Cristiano, que el gozo de esos discípulos al ver a Jesús sea tu gozo al ser ordenado al sacerdocio de Jesucristo crucificado y resucitado. ¡La paz esté con ustedes!

Arte: “Perdón”, por Thomas Blackshear. Usado con propósitos de enseñanza únicamente bajo la Doctrina de Uso Justo.

Ordination Homily – Melendez 2022 – Spanish