Sustaining Life / Sostener la Visa – Bishop’s Homily 01.09.2022

by Msgr. Robert Siler

Sustaining Life
Homily for the Baptism of the Lord and the Mass for Life 2022 at St. Paul Cathedral, Yakima Washington USA

Isaiah 40:1-5, 9-11; Titus 2:11-14; 3:4-7; Luke 3:15-16, 21-22
Most Rev. Joseph J. Tyson, Bishop of Yakima


Peace be with you! The Mass for Life. Each year here in the United States we ask parishes to remember the unborn on January 22nd, the day of the 1973 Supreme Court ruling titled Roe versus Wade. Here in the Diocese of Yakima, I try to set aside one Sunday in January where I can also invite people to the Cathedral for an annual Mass for Life. So, for those of you visiting, welcome to your home here at St. Paul Cathedral!

How appropriate that we align our Mass for Life with this Baptism of the Lord! On a personal note, my mom and dad were married here at St. Paul Cathedral 65 years ago. This last December 1st was their anniversary. I was baptized here at St. Paul Cathedral 11 and a half months later, on November 11th.

Our scriptures today open with the fortieth chapter of Isaiah: “A voice cries out: In the desert prepare the way of the Lord! Make straight in the wasteland a highway for our God! Every valley shall be filled in, every mountain made low; the rugged land shall be made a plain, the rough country a broad valley. Then the glory of the Lord shall be revealed, and all people shall see it together; for the mouth of the Lord has spoken.”

Scripture scholars note that Isaiah is borrowing from an image of a military road. Isaiah is preaching these words of hope to his Jewish compatriots enslaved in the Babylonian empire. Seventy years earlier, the Jewish people were carted off from Jerusalem and brought some 500 miles to the east to serve as slaves of the Babylonian empire.

The capital city of ancient Babylon is now located today in the modern country of Iraq. Archeological evidence there reveals that a broad military route existed from the river Euphrates some five miles into downtown Babylon. The main gate – the Ishtar gate – has been reconstructed in the “Pergonmonmuseum” in Berlin. Bright turquoise blue stones mark the end of this military road.

The Jewish exiles in Babylon could view the parades, cavalcades, and processions along this route leading up to a large masonry monument to their war-god Marduk. They could look upon all this pomp and power with longing and nostalgia.

What does Isaiah do? In this fortieth chapter, he takes these military images and turns them on their head. He tells the exiles that our own God – the God of Israel – is so great that he will construct a new road. And this road will not be a puny five-mile military parade route from the Euphrates River to the Marduk war monument.

No! This highway will be so great that it will cut through 500 miles of desert waste back to where their God dwells: Mount Zion. And this highway back to their God will be so smooth and so broad that “…every valley shall be filled in, every mountain made low; the rugged land…made plain, the rough country a broad valley.” That is Isaiah in our opening reading from this 40th chapter of Isaiah.

The problem is that 70 years is a long time. Isaiah is trying to convince the grandkids that they should go back to a country they don’t remember. 60 years ago, German was widely spoken here at the Cathedral. It would be like me telling my young cousins: “Guess what! We are going home! We are going all the way back to the Rhine valley between France and Germany where our local dialect we speak here in Yakima first started. We will make blood sausage. We will take off our shoes and socks and stomp the grapes for wine. We will do shoe dances. We will live in little sod huts. It will be great!

Say what? I do not want to go back to Germany! I do not know how to speak German! And I hate blood sausage. That’s nasty stuff. That’s probably why grandmother and grandfather immigrated! I like this American Babylon!

In order to convince his listeners to return, Isaiah makes his argument on a very key Jewish belief: The Jews are forbidden to make graven images. Recall this is one of the Ten Commandments. The point Isaiah makes is that God’s grandeur is not going to be revealed through fancy city gates bejeweled in turquoise. God’s splendor will not be revealed in mighty masonry or military parades.

No. God comes the hidden way. The back way. Through the desert. And during Christmas season, isn’t this what happens? The savior of the world is born in an animal shed. The royal family is a migratory refugee family on the move. The lowly shepherds of the field are the first to hold court. This king of kings arrives with no military power. Rather, he arrives with a “strata” of angels. “Strata” – the Greek word for army. As our Emeritus Pope Benedict XVI succinctly notes: “God comes as a baby.”

No wonder, then, that Saint John the Baptist directly quotes this fortieth chapter of Isaiah in proclaiming the coming of Christ. When John the Baptist pours water over the head of Jesus, it is Jesus who sanctifies our own waters of baptism. Our own baptism affirms and consecrates the God-given dignity built into the very fiber of our humanity from the first moment of conception.

This Feast of the Baptism of the Lord motivates us to protect the dignity of every human life from the first moment of conception to the final moment of natural death. This uplifting of human dignity is why I am so grateful to the many volunteers and supporters of our PREPARES program. PREPARES is the unique initiative of our Washington State Catholic bishops in conjunction with our Catholic Charities agencies and our Catholic parishes all across the state.

PREPARES flows from our baptism. We walk the journey of life with the mom and her family from the first moment of conception to the child’s fifth birthday providing wrap around support. This support ranges from material needs such as baby formula and Pampers all the way to parenting classes, educational, social and spiritual support. We support women and their families regardless of marital status, economic status or legal status. We allow the grace that pours forth in baptism to touch the lives of those we serve.

At this point I would ask everyone – not only our PREPARES volunteers – but everyone who is involved in our pro-life efforts in any way to please stand. I know we have folks involved with Birthright. I know we have folks involved with various pregnancy resource centers. I know we have folks involved with Students for Life. I know we have folks involved with Washington State Human Life. I know we have members of the Knights of Columbus – one of our key partners at PREPARES. I know we may have others deeply involved in our pro-life efforts. All of you please stand so we can thank and acknowledge you.

Permit me to close on this final point. We are all aware that the United States Supreme Court heard arguments on state legislation that would provide greater protection for the unborn. But let me repeat this very important historical fact. Even if the United States Supreme Court were to reverse Roe versus Wade, abortion would remain legal here in Washington State. Washington State is the only state in the United States to have legalized abortion by popular ballot. That means our journey here will be different. We will need to find ways to protect the unborn through acts of love and works of mercy. That’s PREPARES. That’s also what so many of our partners such as the Knight of Columbus are all about.

That’s all the more reason for us to stay grounded in our dignity as humans, stay grounded in our baptism, and allow the grace that flows from our baptism to touch the lives of the unborn, the lives of their mothers, their fathers, their families and the communities to flow from our service.

So, thank you! Thank you for considering the call of Isaiah echoed in the cry of Saint John the Baptist! Thank you for upholding the dignity of every human life, a dignity consecrated in our baptism. Thank you for the many ways you see God coming the little way, the back way. Thank you for seeing, as does Pope Emeritus Benedict, that “God comes as a baby!” Peace be with you!

(Art:; location of window unknown)

Homily – Baptism of the Lord – Mass for Life 2022 ENG

Sostener la Vida
Homilía para el Bautismo del Señor y la Misa por la Vida 2022 en la Catedral de San Pablo, Yakima, Washington, EE.UU

Isaías 40: 1-5, 9-11; Tito 2: 11-14; 3: 4-7; Lucas 3: 15-16, 21-22
Reverendísimo Joseph J. Tyson, obispo de Yakima

¡La paz esté con ustedes! La Misa por la Vida. Cada año aquí en los Estados Unidos pedimos a las parroquias que recuerden a los no nacidos el 22 de enero, el día del fallo de la Corte Suprema de 1973 titulado Roe versus Wade. Aquí, en la Diócesis de Yakima, trato de reservar un domingo de enero donde también puedo invitar a la gente a la Catedral para una Misa anual por la vida. Por lo tanto, para aquellos de ustedes que visitan, ¡bienvenidos a su hogar aquí en la Catedral de San Pablo!

¡Qué apropiado que alineemos nuestra Misa por la Vida con este Bautismo del Señor! En una nota personal, mi mamá y mi papá se casaron aquí en la Catedral de San Pablo hace 65 años. Este último primero de diciembre fue su aniversario. Me bauticé aquí en la Catedral de San Pablo 11 ​​meses y medio después, el 11 de noviembre.

Nuestras escrituras de hoy comienzan con el capítulo cuarenta de Isaías: “Una voz clama: ‘Preparen el camino del Señor en el desierto, construyan en el páramo una calzada para nuestro Dios. Que todo valle se eleve, que todo monte y colina se rebajen; que lo torcido se enderece y lo escabroso se allane. Entonces se revelará la gloria del Señor y todos los hombres la verán’. Así ha hablado la boca del Señor.”

Los eruditos de las Escrituras notan que Isaías está tomando prestada una imagen de un camino militar. Isaías está predicando estas palabras de esperanza a sus compatriotas judíos esclavizados en el imperio babilónico. Setenta años antes, el pueblo judío fue sacado de Jerusalén y llevado a unas 500 millas al este para servir como esclavos del imperio babilónico.

La ciudad capital de la antigua Babilonia se encuentra ahora en el actual país de Irak. La evidencia arqueológica allí revela que existía una amplia ruta militar desde el río Éufrates a unas cinco millas hasta el centro de Babilonia. La puerta principal, la puerta de Ishtar, se ha reconstruido en el “Pergonmonmuseum” de Berlín. Brillantes piedras de color azul turquesa marcan el final de este camino militar.

Los judíos exiliados en Babilonia pudieron ver los desfiles, cabalgatas y procesiones a lo largo de esta ruta que conducen a un gran monumento de mampostería a su dios de la guerra Marduk. Podían contemplar todo este esplendor y poder con anhelo y nostalgia.

¿Qué hace Isaías? En este cuadragésimo capítulo, toma estas imágenes militares y las pone de cabeza. Les dice a los exiliados que nuestro propio Dios, el Dios de Israel, es tan grande que construirá un nuevo camino. Y este camino no será una insignificante ruta de desfile militar de cinco millas desde el río Éufrates hasta el monumento de guerra Marduk.

¡No! Esta carretera será tan grande que atravesará 500 millas de desierto y volverá a donde mora su Dios: el monte Sion. Y este camino de regreso a su Dios será tan liso y tan ancho que “… todo valle se eleve, que todo monte y colina se rebajen; que lo torcido se enderece y lo escabroso se allane”. Ese es Isaías en nuestra lectura inicial de este capítulo 40 de Isaías.

El problema es que 70 años es mucho tiempo. Isaías está tratando de convencer a los nietos de que deben regresar a un país que no recuerdan. Hace 60 años, el alemán se hablaba mucho aquí en la Catedral. Sería como si yo les dijera a mis primos jóvenes: “¡Adivinen qué! ¡Estamos yendo a casa! Regresaremos al valle del Rin entre Francia y Alemania, donde comenzó nuestro dialecto local que hablamos aquí en Yakima. Haremos morcilla. Nos quitaremos los zapatos y los calcetines y pisotearemos las uvas para el vino. Haremos bailes de zapatos. Viviremos en pequeñas chozas de césped. ¡Será grandioso!

¿Que qué? ¡No quiero volver a Alemania! ¡No sé hablar alemán! Y odio la morcilla. Eso es algo desagradable. ¡Probablemente por eso la abuela y el abuelo emigraron! ¡Me gusta esta Babilonia americana!

Para convencer a sus oyentes de que regresen, Isaías hace su argumento sobre una creencia judía muy clave: los judíos tienen prohibido hacer imágenes grabadas. Recuerde que este es uno de los Diez Mandamientos. El punto que dice Isaías es que la grandeza de Dios no se revelará a través de las elegantes puertas de la ciudad adornadas con turquesas. El esplendor de Dios no se revelará en grandes mampostería o desfiles militares.

No. Dios viene por el camino oculto. El camino rural. Por el desierto. Y durante la temporada navideña, ¿no es esto lo que sucede? El salvador del mundo nace en un cobertizo de animales. La familia real es una familia de refugiados migratorios en movimiento. Los humildes pastores del campo son los primeros en celebrar. Este rey de reyes llega sin poder militar. Más bien, llega con un “estrato” de ángeles. “Estrato” – la palabra griega para ejército. Como nuestro Papa Emérito Benedicto Dieciséis señala sucintamente: “Dios viene como un bebé”.

No es de extrañar, entonces, que San Juan Bautista cite directamente este capítulo cuarenta de Isaías al proclamar la venida de Cristo. Cuando Juan el Bautista vierte agua sobre la cabeza de Jesús, es Jesús quien santifica nuestras propias aguas del bautismo. Nuestro propio bautismo afirma y consagra la dignidad dada por Dios construida en la fibra misma de nuestra humanidad desde el primer momento de la concepción.

Esta Fiesta del Bautismo del Señor nos motiva a proteger la dignidad de toda vida humana desde el primer momento de la concepción hasta el momento final de la muerte natural. Esta elevación de la dignidad humana es la razón por la que estoy tan agradecido con los muchos voluntarios y partidarios de nuestro programa PREPARES. PREPARES es la iniciativa única de nuestros obispos católicos del estado de Washington en conjunto con nuestras agencias de Caridades Católicas y nuestras parroquias católicas en todo el estado.

PREPARES fluye de nuestro bautismo. Caminamos por el viaje de la vida con la madre y su familia desde el primer momento de la concepción hasta el quinto cumpleaños del niño brindando apoyo integral. Este apoyo abarca desde necesidades materiales como fórmula para bebés y pañales hasta clases para padres, apoyo educativo, social y espiritual. Apoyamos a las mujeres y sus familias independientemente de su estado civil, económico o legal. Permitimos que la gracia que se derrama en el bautismo toque las vidas de aquellos a quienes servimos.

En este punto, les pediría a todos, no solo a nuestros voluntarios de PREPARES, sino a todos los que están involucrados en nuestros esfuerzos pro-vida de alguna manera que se pongan de pie. Sé que tenemos gente involucrada con Birthright. Sé que tenemos gente involucrada con varios centros de recursos para el embarazo. También gente involucrada con Student for Life. Incluso tenemos gente involucrada con Vida Humana del estado de Washington. Sé que tenemos miembros de Caballeros de Colón, uno de nuestros socios clave en PREPARES. Sé que podemos tener a otros profundamente involucrados en nuestros esfuerzos pro-vida. Todos ustedes, por favor, pónganse de pie para que podamos agradecerles y reconocerlos.

Permítanme concluir con este último punto. Todos somos conscientes de que la Corte Suprema de los Estados Unidos escuchó argumentos sobre la legislación estatal que brindaría una mayor protección a los no nacidos. Pero permítanme repetir este hecho histórico muy importante. Incluso si la Corte Suprema de los Estados Unidos diera marcha atrás a Roe versus Wade, el aborto seguiría siendo legal aquí en el estado de Washington. El estado de Washington es el único estado de los Estados Unidos que ha legalizado el aborto mediante votación popular. Eso significa que nuestro viaje aquí será diferente. Necesitaremos encontrar formas de proteger a los no nacidos mediante actos de amor y obras de misericordia. Eso es PREPARES. Eso es también de lo que se tratan muchos de nuestros socios, como los Caballeros de Colón.

Esa es una razón más para que nos mantengamos arraigados en nuestro bautismo, nos mantengamos arraigados en nuestra dignidad humana y permitamos que la gracia que fluye de nuestro bautismo toque las vidas de los no nacidos, las vidas de sus madres, sus padres, sus familias y que las comunidades fluyan de nuestro servicio.

Así que, ¡gracias! ¡Gracias por considerar el llamado de Isaías se resonó en el grito de San Juan Bautista! Gracias por defender la dignidad de toda vida humana, una dignidad consagrada en nuestro bautismo. Gracias por las muchas formas en que ve a Dios venir por el camino pequeño, por el camino rural. Gracias por ver, al igual que el Papa Emérito Benedicto, que “¡Dios viene como un bebé!”. ¡La paz este con ustedes!

(arte:; locación de la ventana desconocida)

Homily – Baptism of the Lord – Mass for Life 2022 SPAN