Walk with Us / Ven con Nosotros – Bishop’s Homily 12.13.2021

by Msgr. Robert Siler

Walk with us Blessed Mary!
Homily for the Feast of Our Lady of Guadalupe in the Diocese of Yakima 2021
Most Reverend Joseph J. Tyson, Bishop of Yakima

We have all heard the refrain: Walk with us, Blessed Mary. It is one of the most sung hymns we sing as we celebrate the Feast of Our Lady of Guadalupe.

You know the story better than I. In 1531, young San Juan Diego is visiting his sick uncle, Bernardino. Like today, San Juan Diego lived at a time of a pandemic. Juan Diego’s mother and father died in the pandemic. As a result, Bernardino was a foster father to San Juan Diego. In many ways, Bernardino takes the role of Saint Joseph. As Pope Francis notes, in Saint Joseph we see the “heart of the Father.” That was Bernardino for young San Juan Diego.

Three times, this beautiful but unknown lady appears to San Juan Diego. She literally shows up on the road San Juan Diego travels as he visits to care for his sick uncle Bernardino. She has a fourth appearance with Bernardino. She visits him on his sick bed.

Taken together, these four apparitions show us how the Blessed Virgin Mary accompanies us. She accompanies us in our sickness at this time of pandemic like she accompanied Bernardino. She accompanies us as we care for sick family like San Juan Diego. But perhaps most importantly, she accompanies us in our spiritual sickness with her message of mercy.

Certainly, when she says to San Juan Diego to tell the bishop to build a temple where she can share her “love, compassion, help and protection” we know ourselves to be the heirs to this rich spiritual heritage. (From the 16th century “Nican Mopohua” text.) To overcome our sin, our temptations, even our tendency towards discouragement, hopelessness, and feelings of being overwhelmed we need the grace bestowed through Our Lady of Guadalupe. We need love. We need compassion. We need help. We need protection.

But we also need to become instruments of this same grace. We need to love. We need to be compassionate. We need to help others. We need to offer protection. Who among us cannot be moved by the witness of Pope Francis in this regard? His first trip as Pope was to the island of Lampedusa in the Mediterranean Sea off the southern coast of Italy. His first trip was to visit refugees.

Last week, he offered words of “love, compassion, help and protection” on the island of Cyprus. He came home from that trip with refugees needing “love, compassion, help and protection.”

You know better than I that immigrants, including so many of you here tonight, have been subjected to harsh language and a lack of compassion. Pope Francis focuses on the question of refugees precisely because due to war, violence, poverty, and the effects of climate change, we have had an unprecedented number of refugees around the world. We see this at our own border. A couple of weeks ago, one of our priests returned from a family visit. He had crossed over into Tijuana. He saw with sadness the thousands and thousands of people awaiting refuge at our southern border. Far too often, the response in our social media, our cable news channels and sometimes even those in public life is one void of “love, compassion, help and protection.” I am inspired by the word of the Church at the border. But note well. Our political leaders of every stripe and failed us. They have not only failed us at the southern border. They have failed us in the many internal borders where the only Christian response for migrants and refugees must be one of “love, compassion, help and protection.”

At the same time, we know that this apparition of Our Lady of Guadalupe is the only apparition of the Blessed Virgin Mary, where she is visibly pregnant. She is the “Mother of Advent.” The sign of the arrival of a newborn Savior, Jesus Christ. As such, she is patroness of all the unborn, of all children an all who need “love, compassion, help and protection.”

How can we be better bearers of the message of Our Lady of Guadalupe? How can we become better witnesses of “love, compassion, help and protection”? I think by entering the upcoming “synodal” process. This last October 17th every bishop celebrated in his Cathedral the opening of a new “synod.” The word “synod” comes from the Greek language. It means “to walk together” or to “accompany.” Every few years, the Holy Father brings together a small group of bishops to discuss key items in the church. But unique to this “synod” is that we start our journey, not in Rome, but here at home. And unique to this “synod” is that the topic is on “synodality” itself. How can we better walk with each other? How can we better walk with those on the peripheries? How can we become better witness to the Resurrection of Jesus Christ as did those who walked with Jesus on the road to Emmaus?

Pope Francis has given us three pathways in our walk together – our “synodality.” Those three pathways are “communion,” “participation” and “mission.” Our walk together begins with our “communion” with Christ, in prayer, in worship, and in our reception of the sacraments, especially the Eucharist. From the fruits of our prayer and worship we enter the second pathway: “participation.” This “participation” starts with our listening to each other. During the “synod” process in the Diocese of Yakima, we will have the opportunity to listen to each other and share with each other. But we begin by “listening.” In this regard it is no accident that God gave us two ears, but only one mouth. “Participation” means we listen more than we speak. As we listen, we will begin to detect the movement of the Holy Spirit beneath the many ways we all participate in communion with Christ. What will emerge are the ways we can be in “mission” to those around us. Our mission is to invite more and more people into friendship with Christ. Listening to the movement of the Holy Spirit animating our “communion” as well as our “participation” with each other, we will detect the call of the Holy Spirit to become better disciples and invite more people into our journey of faith. “Communion.” “Participation.” “Mission.”

This night we invite Our Lady of Guadalupe to accompany us now. We invite her to walk with us. We invite her to be with us in our “synod” in the Greek sense of that word. We invite her to accompany us as she did San Juan Diego. We invite her to heal us as she did for Bernardino, the uncle of San Juan Diego. We ask her to give us the courage that she gave San Juan Diego so that we can build us this temple into a home of “love, compassion, help and protection” not only for each other, but for a world suffering from a pandemic, locked in political polarization, and siloed by social media. We ask her to help us protect the most vulnerable be they the unborn, the migrant or the refugees. We ask her to show us the way to expand our friendship to those most marginal, those at the border awaiting protection, those on the peripheries even here in Central Washington, those who stand in the shadows of society.

I close with these words given to San Juan Diego from our Lady of Guadalupe at Tepeyac. May we assimilate these encouraging words to San Juan Diego as words for each of us this night:

Let nothing discourage you,
Nothing depress you.
Let nothing alter your heart or your countenance,
Do not fear any illness or vexation,
Anxiety or pain,

 Am I not here who am your mother?
Are you not under my shadow and protection?
Am I not your fountain of life?
Are you not in the folds of my mantle?
In the crossing of my arms?
Can there be anything else you need?

Our Lady of Guadalupe, pray for us!

Homily – Guadalupe 2021_ENG

¡Ven con nosotros a caminar, Santa María ven!
Homilía para la Fiesta de Nuestra Señora de Guadalupe en la Diócesis de Yakima 2021

Reverendísimo Joseph J. Tyson, obispo de Yakima

Todos hemos escuchado esta melodía: “¡Ven con nosotros a caminar, Santa María ven!” Es uno de los himnos más queridos que cantamos durante la Fiesta de Nuestra Señora de Guadalupe.

Ustedes conocen la historia mejor que yo. En 1531, el joven San Juan Diego está visitando a su tío enfermo, Bernardino. Como hoy, San Juan Diego vivió en una época de pandemia. La madre y el padre de Juan Diego murieron en la pandemia. Como resultado, Bernardino fue un padre adoptivo para San Juan Diego. De muchas formas, Bernardino asume el papel de San José. Como señala el Papa Francisco, en San José vemos el “corazón del Padre”. Ese fue Bernardino para el joven San Juan Diego.

En tres ocasiones, esta bella pero desconocida dama se aparece a San Juan Diego. Literalmente se aparece en el camino por el que pasaba San Juan Diego cuando él iba a cuidar a su tío Bernardino que estaba enfermo. Luego Nuestra Señora tiene una cuarta aparición con Bernardino. Ella lo visita en su estado de enfermedad.

Estas cuatro apariciones juntas nos muestran cómo nos acompaña la Santísima Virgen María. Ella nos acompaña en nuestra enfermedad en este momento de pandemia como acompañó a Bernardino. Ella nos acompaña mientras cuidamos a nuestros familiares enfermos como acompaño a San Juan Diego. Pero quizás lo más importante es que nos acompaña en nuestra enfermedad espiritual con su mensaje de misericordia.

Ciertamente, cuando le dice a San Juan Diego que le diga al obispo que construya un templo donde pueda compartir su “amor, compasión, ayuda y protección”, sabemos que somos los herederos de esta rica herencia espiritual. (Del texto “Nican Mopohua” del siglo XVI.) Para superar nuestro pecado, nuestras tentaciones, incluso nuestra tendencia al desánimo, la desesperanza y los sentimientos de angustia, necesitamos la gracia otorgada a través de Nuestra Señora de Guadalupe. Necesitamos amor. Necesitamos compasión. Necesitamos ayuda. Necesitamos protección.

Pero también debemos convertirnos en instrumentos de esta misma gracia. Necesitamos amar. Necesitamos ser compasivos. Necesitamos ayudar a los demás. Necesitamos ofrecer protección. ¿Quién de nosotros no puede conmoverse por el testimonio del Papa Francisco a este respecto? Su primer viaje como Papa fue a la isla de Lampedusa en el Mar Mediterráneo frente a la costa sur de Italia. Su primer viaje fue para visitar a refugiados.  La semana pasada, ofreció palabras de “amor, compasión, ayuda y protección” en la isla de Chipre. Regresó a casa de ese viaje con refugiados que necesitaban “amor, compasión, ayuda y protección”.

Ustedes saben mejor que yo que los inmigrantes, incluidos muchos de ustedes aquí esta noche, han sido sometidos a un lenguaje duro y una falta de compasión. El Papa Francisco se concentra en la cuestión de los refugiados precisamente cuando es debido a la guerra, la violencia, la pobreza y los efectos del cambio climático. Últimamente hemos tenido números sin precedentes de refugiados en todo el mundo. Vemos esto en nuestra propia zona fronteriza entre los Estados Unidos y México. Hace un par de semanas, uno de nuestros sacerdotes regresó de una visita familiar. Había cruzado a Tijuana. Vio con tristeza a las miles y miles de personas que esperaban refugio en nuestra frontera sur. Con demasiada frecuencia, la respuesta en nuestras redes sociales, nuestros canales de noticias por cable y, a veces, incluso en la vida pública, carece de “amor, compasión, ayuda y protección”. Me inspira la palabra y presencia de la Iglesia en la frontera. Pero fíjense bien. Nuestros líderes políticos de todo tipo y nos fallaron. No solo nos han fallado en la frontera sur. Nos han fallado en las muchas fronteras internas donde la única respuesta cristiana para los migrantes y refugiados debe ser de “amor, compasión, ayuda y protección”.

Al mismo tiempo, sabemos que esta aparición de Nuestra Señora de Guadalupe es la única aparición de la Santísima Virgen María, donde se encuentra visiblemente embarazada. Ella es la “Madre del Adviento”. La señal de la llegada de un Salvador recién nacido, Jesucristo. Como tal, es patrona de todos los no nacidos, de todos los niños y de todos los que necesitan “amor, compasión, ayuda y protección”.

¿Cómo podemos ser mejores portadores del mensaje de Nuestra Señora de Guadalupe? ¿Cómo podemos ser mejores testigos de “amor, compasión, ayuda y protección”? Creo que al entrar en el próximo proceso “sinodal”. Este último 17 de octubre cada obispo celebró en su Catedral la apertura de un nuevo “sínodo”. La palabra “sínodo” proviene del idioma griego. Significa “caminar juntos” o “acompañar”. Cada unos cuantos años, el Santo Padre reúne a un pequeño grupo de obispos para discutir temas clave en la iglesia. Pero lo único de este “sínodo” es que comenzamos nuestro viaje, no en Roma, sino aquí en casa. Y lo único de este “sínodo” es que el tema es sobre la “sinodalidad” en sí. ¿Cómo podemos caminar mejor juntos? ¿Cómo podemos caminar mejor con los de la periferia? ¿Cómo podemos ser mejores testigos de la resurrección de Jesucristo como lo hicieron los que caminaron con Jesús en el camino a Emaús?

El Papa Francisco nos ha dado tres vías en nuestro caminar juntos: nuestra “sinodalidad”. Esos tres caminos son “comunión”, “participación” y “misión”. Nuestro caminar juntos comienza con nuestra “comunión” con Cristo, en la oración, en el culto y en nuestra recepción de los sacramentos, especialmente la Eucaristía. De los frutos de nuestra oración y adoración entramos en el segundo camino: “participación”. Esta “participación” comienza con escucharnos unos a otros. Durante el proceso del “sínodo” en la Diócesis de Yakima, tendremos la oportunidad de escucharnos y compartir entre nosotros. Pero comenzamos por “escuchar”. En este sentido, no es casualidad que Dios nos haya dado dos oídos, y solo una sola boca. “Participación” significa que escuchemos más de lo que hablemos. Mientras escuchamos, comenzaremos a detectar el movimiento del Espíritu Santo debajo de las muchas formas en que todos participamos en la comunión con Cristo. Lo que surgirá son las formas en que podemos estar en “misión” para quienes nos rodean. Nuestra misión es invitar a más y más personas a la amistad con Cristo. Al escuchar el movimiento del Espíritu Santo animando nuestra “comunión” así como nuestra “participación” unos con otros, detectaremos el llamado del Espíritu Santo para convertirnos en mejores discípulos e invitar a más personas a nuestro camino de fe. “Comunión.” “Participación.” “Misión.”

Esta noche invitamos a Nuestra Señora de Guadalupe a que nos acompañe ahora. La invitamos a caminar con nosotros. La invitamos a estar con nosotros en nuestro “sínodo” en el sentido griego de esa palabra, o sea a caminar con nosotros. La invitamos a que nos acompañe como lo hizo con San Juan Diego. La invitamos a que nos cure como lo hizo con Bernardino, el tío de San Juan Diego. Le pedimos que nos dé el valor que le dio a San Juan Diego para que podamos convertir este templo en un hogar de “amor, compasión, ayuda y protección” no solo para nuestra comunidad, sino para un mundo que sufre una pandemia encerrado en la polarización política y aislado por las redes sociales. Le pedimos que nos ayude a proteger a los más vulnerables, ya sean los no nacidos, los migrantes o los refugiados. Le pedimos que nos muestre el camino para expandir nuestra amistad con los más marginados, los que están en la frontera esperando protección, los de la periferia incluso aquí en Washington Central, los que están bajo las sombras de la sociedad.

Concluyo con estas palabras que nuestra Señora de Guadalupe le dio a San Juan Diego en el Tepeyac. Que asimilemos estas palabras de aliento a San Juan Diego como palabras para cada uno de nosotros esta noche:

Que nada te desanime,
Nada te deprima.
Que nada altere tu corazón ni tu rostro,
No temas ninguna enfermedad ni aflicción,
Ansiedad o dolor,

¿No soy yo quien soy tu madre?
¿No estás bajo mi sombra y protección?
¿No soy yo tu fuente de vida?
¿No estás en los pliegues de mi manto?
¿En el cruce de mis brazos?
¿Puede haber algo más que necesite?

Nuestra Señora de Guadalupe, ¡ruega por nosotros!

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