Fr. Quiroga Anniversary Homily / Homilía del Aniversario de P. Quiroga 05.22.21

by Msgr. Robert Siler

Father Edgar Quiroga’s  First Anniversary Mass will be livestreamed in Spanish at 3 p.m. Saturday, May 22, on Facebook:

The Gift of Mission

Homily on the Ordination Anniversary of Father Edgar Quiroga of the Diocese of Yakima
Jeremiah 1:4-9; Hebrews 5:1-10; Matthew 9:9-13
May 22, 2021
Most Reverend Joseph J. Tyson, Bishop of Yakima

Peace be with you! Friends, I come here today as a pilgrim. One year ago, Father Edgar Quiroga was ordained a priest for the Diocese of Yakima – a mission diocese in the northwest part of the United States not far from Canada. I and other priests had planned a pilgrimage in Mexico to coincide with Father Quiroga’s “Canta Misa” here in Colima. But COVID-19 hit and the trip was cancelled. But here we are today giving thanks to God and to all of you for the gift of a missionary priest.

Both our Old Testament reading from the prophet Jeremiah as well as our Gospel from St. Matthew give us the blueprints of every missionary call. Today’s scriptures open with the call of Jeremiah as prophet of ancient Israel. Jeremiah protests, “I am too young!” “I am just a boy!” But God responds: “Do not say I am only a boy for you shall go to all whom I send you and you shall speak whatever I command.” The same is true for us too. We do what we do because of the Lord. Because of the Lord, as priests we become more than we ever could, based only on our own skills, gifts, and talents. Because of the Lord we become more the man God intends us to be.

But how is Jeremiah to know what message God commands him to speak? Were we to read just a few more lines we would learn the visions that will guide Jeremiah’s entire mission as a fifty-year prophet for ancient Israel. “What do you see?”  God asks Jeremiah. “I see the branch of an almond tree,” Jeremiah responds. “You have seen well,” the Lord responds, “for I am watching over my word to perform it.” That’s the first vision of Jeremiah. Jeremiah sees a “watching tree.”

Note this: In February, the early spring of the ancient Middle East, the almond tree is the first of the trees to bloom. It begins to bloom, not with new leaves, but like our own cherry trees in Pacific Northwest part of the United States. The almond tree blooms with five white pedals surrounding a bright red “eye” or “core.” Thus, in Hebrew the almond tree is also called the “watching” tree.  In Hebrew the word for almond and the verb to watch are nearly the same: שָׁקֵד shaqed is an almond and שָׁקַד shaqad means to watch or to be awake. So, when the almond tree blooms, it is as though a thousand eyes are open and awake, watching after the slumber of winter.

“What do you see?” God asks Jeremiah a second time. “I see a boiling pot, facing away from the north.” Scripture scholars suggest the boiling pot is a reference to military battles. Boiling pots of oil could be poured down on enemies trying to breach a city wall. Boiling pots of oil slung over walls could combine with flaming arrows, fueling fires in a city under siege.

Taken together, these two visions suggest the blueprint of Jeremiah’s mission. He is to be a watchman against danger and a watchman for the Lord. Even today, we are aware of danger. This worldly danger of corruption, greed and violence is directly related to the internal danger of sin. The very word devil comes from the root of the verb to divide. God unites. The devil divides. Jeremiah’s mission brings together the worldly danger of Israel’s imminent invasion from enemies with the spiritual corruption of sin, most especially infidelity to God.

Yet corruption and sin are precisely what make the call of Matthew in our Gospel from St. Matthew so very compelling. Jesus calls Matthew the tax collector to follow him. In doing so, Jesus expands the blueprint of Jeremiah’s call. First-century tax collectors had reputations for corruption. Scholarship suggests they were easily bribed. Let your imagination linger on this point. Today, which group of people in society do you know who are easily bribed? Have you ever had to hire a “coyote?” Have you ever had to pay a bribe? Please do not raise your hands!

I raise this only to get at the shock value of this call of Matthew. A famous painting by the Italian renaissance artist Caravaggio captures this surprising scene of today’s Gospel. I have it posted on our social media. You can look at it later today on our Facebook page and website. The famous Caravaggio painting shows Jesus directly pointing at Matthew the tax collector. All the other people in the room register shock and surprise on their faces as they either look toward Jesus or look toward Matthew. Matthew does not even see Jesus pointing at him. In the Caravaggio painting, his eyes are cast down. He is looking at the table. He is counting the coins. He is focused on his money. He does not even see Jesus. But Jesus is pointing to him. Jesus is calling him.

This painting of the “Call of Matthew” by Caravaggio is Pope Francis’ favorite painting. It hangs in the church of San Luigi de Francesi in Rome. It aligns very tightly to the motto of Pope Francis: Miserando atque eligendo (Latin: “by having mercy, by choosing him”). Mercy is the interpretive key in today’s Gospel from St. Matthew. Much of theology links mercy with justice. Because God is merciful, we escape the rightful justice of God for our sins. But Pope Francis links mercy – not so much with justice – but with love. When God’s love meets human sin, the fruit is always mercy. God is love. God is pure love. God is flawless love. Indeed! But on this side of the grave, due to our sin, we experience God’s love as mercy. When God’s love meets human sin, the fruit is mercy. God does not call the worthy. Rather, God make worthy those he calls. That is the story of Jeremiah’s call.  That is the story of Matthew’s call. That is the call of every priest, every bishop, and every Holy Father. Out of mercy God chooses.

This choice, this election of God, is not just about Father Edgar Quiroga. It is about every single one of you here today. Father Edgar Quiroga would not be able to hear the call from God to be a priest were it not for you – you who are his parents, his godparents, his brothers, his aunts, his uncles, the parishioners in the town where he grew up. By helping Father Edgar Quiroga hear his call you become part of our Church’s great world-wide mission without ever leaving the beautiful states of Colima and Jalisco. Every single one of you is part of God’s great mission. This is the reason why I wanted to come here today to personally thank all of you for the gift of our missionary priest in the Diocese of Yakima: Father Edgar Quiroga.

The same might be said for myself as bishop. I am the first bishop born in the Diocese of Yakima. I was baptized in the Cathedral where I am bishop. My parents were married nearly 65 years ago in the Cathedral where I am bishop. We spoke German with my grandparents. Yet today, three-fourths of the parishioners in the Diocese of Yakima where Father Edgar Quiroga now serves have family roots here in Mexico. That is about seventy-five percent of our parishioners. Most of our parishioners attend Mass in Spanish. Like Father Edgar Quiroga, I am also a missionary.  But I became a missionary by returning home as bishop to the place of my spiritual birth.

Permit me to close with this final point. Pope Francis in his apostolic letter “The Joy of the Gospel” writes this: “I dream of a ‘missionary option,’ that is a missionary impulse capable of transforming everything, so that the Church’s customs, ways of doing things, times and schedules, language and structures can be suitably channeled for the evangelization of today’s world rather than her self-preservation.”

Note how carefully crafted is this thought of Pope Francis. His dream starts – not with a Church – but with a “missionary option.” Why? Because the Church does not have a mission. The mission has a Church. Your prayer and your worship, your catechesis and your scriptural study, all nurture the “missionary option” that lodged inside the mind and heart of Father Edgar Quiroga to come north as a missionary priest.

So, thank you! Thank you for being part of the call whose antecedents stretch back to Jeremiah and find fulfillment in Jesus. Thank you for listening to the heartbeat of that missionary impulse inside every vocational stirring. Thank you for living the Gospel in your daily lives and attempting to put the mission of Jesus Christ first in your lives. Thank you for the gift you are here in the Diocese of Colima for the Diocese of Yakima.  May God richly bless the Church here in Mexico. May God bless each one of you too. Peace be with you!

Homily — Anniverary Mass of Fr. Edgar Quiroga 2021

El Don de Misión

Homilía del primero aniversario de Padre Edgar Quiroga de la Diócesis de Yakima
Jeremías 1:4-9; Hebreos 5:1-10; Mateo 9:9-13
22 mayo 2021
Reverendísimo Joseph J. Tyson, Obispo de Yakima

¡La paz del Señor esté con ustedes! Amigos, hoy vengo aquí como peregrino. Hace un año, el Padre Edgar Quiroga fue ordenado sacerdote para la Diócesis de Yakima, una diócesis misionera en la parte muy noroeste de los Estados Unidos, no lejos de Canadá. Otros sacerdotes y yo habíamos planeado una peregrinación en México para coincidir con la “Canta Misa” del Padre Quiroga aquí en Colima. Este COVID19 golpeó y el viaje fue cancelado. Pero aquí estamos hoy dando gracias a Dios ya todos vosotros por el don de un sacerdote misionero.

Tanto nuestra lectura del Antiguo Testamento del profeta Jeremías como nuestro Evangelio de San Mateo nos dan los planes de cada llamado misionero. Las escrituras de hoy comienzan con el llamado de Jeremías como profeta del antiguo Israel. Jeremías protesta: “¡Soy demasiado joven!” “¡Soy solo un niño!” Pero Dios responde: “No digas que soy sólo un niño porque irás a todos los que te envíe y hablarás todo lo que yo te ordene”. Lo mismo es cierto para nosotros también. Hacemos lo que hacemos por el Señor. Gracias al Señor, como sacerdotes llegamos a ser más de lo que jamás podríamos, basándonos únicamente en nuestras propias habilidades, dones y talentos. Gracias al Señor llegamos a ser más el hombre que Dios quiere que seamos.

Pero ¿cómo va a saber Jeremías qué mensaje le ordena Dios que hable? Si leyéramos unas pocas líneas más, aprenderíamos las visiones que guiarán toda la misión de Jeremías como profeta de cincuenta años para el antiguo Israel. “¿Que ves?” Dios le pregunta a Jeremías: “Veo la rama de un almendro”, responde Jeremías. “Bien has visto”, responde el Señor, “porque estoy velando por mi palabra para cumplirla”. Esa es la primera visión de Jeremías. Jeremías ve un “árbol vigilante” en las palabras originales de la sagrada escritura.

Tenga en cuenta esto: en febrero, el comienzo de la primavera del antiguo Medio Oriente, el almendro es el primero de los árboles en florecer. Comienza a florecer, no con hojas nuevas, sino como nuestros propios cerezos en la parte noroeste del Pacífico de los Estados Unidos. El almendro florece con cinco pedales blancos que rodean un “ojo” o “núcleo” rojo brillante. Por lo tanto, en hebreo al almendro también se le llama el árbol “vigilante”. En hebreo, la palabra para almendra y el verbo observar son casi lo mismo: שָׁקֵד “shaqed” es una almendra y שָׁקַד “shaqad” significa observar o estar despierto. Entonces, cuando el almendro florece, es como si mil ojos estuvieran abiertos y despiertos, observando el letargo del invierno.

“¿Que ves?” Dios le pregunta a Jeremías por segunda vez. “Veo una olla de aceite hirviendo, mirando hacia el norte”. Los estudiosos de las Escrituras sugieren que la olla de aceite hirviendo es una referencia a las batallas militares. Se pueden verter ollas de aceite hirviendo sobre los enemigos que intentan romper una muralla de la ciudad. Ollas hirviendo de aceite colgadas sobre las paredes podrían combinarse con flechas encendidas que aviven los incendios en una ciudad sitiada.

En conjunto, estas dos visiones sugieren el plan de la misión de Jeremías. Debe ser un centinela contra el peligro y un centinela del Señor. Incluso hoy, somos conscientes del peligro. Este peligro mundano de corrupción, codicia y violencia está directamente relacionado con el peligro interno del pecado. La misma palabra diablo viene de alguna raíz al verbo dividir. Dios une. El diablo divide. La misión de Jeremías une el peligro mundano de la invasión inmanente contra Israel por parte de los enemigos con la corrupción espiritual del pecado, especialmente la infidelidad a Dios.

Sin embargo, la corrupción y el pecado son precisamente lo que hace que el llamado de Mateo en nuestro Evangelio de San Mateo sea tan convincente. Jesús llama a Mateo el recaudador de impuestos para que lo siga. Al hacerlo, Jesús expande el modelo del llamado de Jeremías. Los recaudadores de impuestos del primer siglo tenían fama de corruptos. La beca sugiere que fueron fácilmente sobornados. Deje que su imaginación se demore en este punto. Hoy en día, ¿qué grupo de personas en la sociedad conoces que son fácilmente sobornables? ¿Alguna vez has tenido que contratar un “coyote”? ¿Alguna vez ha tenido que pagar un soborno? ¡Por favor, no levante la mano!

Planteo esto solo para obtener el valor de impacto de esta llamada de Mateo. Una famosa pintura del artista renacentista italiano Caravaggio captura esta sorprendente escena del Evangelio de hoy. Lo tengo publicado en nuestras redes sociales. Puede verlo más tarde hoy en nuestras páginas de Facebook. La famosa pintura de Caravaggio muestra a Jesús apuntando directamente a Mateo, el recaudador de impuestos. Todas las demás personas en la habitación registran conmoción y sorpresa en sus rostros cuando miran hacia Jesús o hacia Mateo. Mateo ni siquiera ve a Jesús señalándolo. En la pintura de Caravaggio, sus ojos están bajos. Él está mirando la mesa. Está contando las monedas. Está concentrado en su dinero. Ni siquiera ve a Jesús. Pero Jesús lo está señalando. Jesús lo está llamando.

Esta pintura de la “Llamada de Mateo” de Caravaggio es la pintura favorita del Papa Francisco. Cuelga en la iglesia de San Luigi de Francesi en Roma. Se alinea muy estrechamente con el lema del Papa Francisco: Miserando atque eligendo (latín: “teniendo misericordia, eligiéndolo”). La misericordia es la clave interpretativa en el Evangelio de hoy de San Mateo. Gran parte de la teología vincula la misericordia con la justicia. Debido a que Dios es misericordioso, escapamos de la justa justicia de Dios por nuestros pecados. Pero el Papa Francisco vincula la misericordia, no tanto con la justicia, sino con el amor. Cuando el amor de Dios se encuentra con el pecado humano, el fruto es siempre la misericordia. Dios es amor. Dios es amor puro. Dios es amor impecable. ¡Cierto!

Pero de este lado de la tumba, debido a nuestro pecado, experimentamos el amor de Dios como misericordia. Cuando el amor de Dios se encuentra con el pecado humano, el fruto es la misericordia. Dios no llama a los dignos. Más bien, Dios hace dignos a los que llama. Esa es la historia del llamado de Jeremías. Esa es la historia de la llamada de Matthew. Ese es el llamado de todo sacerdote, de todo obispo y de todo Santo Padre. Dios elige por su misericordia.

Esta elección de Dios, no se trata solo del Padre Edgar Quiroga. Se trata de todos y cada uno de ustedes aquí hoy. El padre Edgar Quiroga no podría escuchar el llamado de Dios para ser sacerdote si no fuera por ustedes – ustedes que son sus padres, sus padrinos, sus hermanos, sus tías, sus tíos, los feligreses del pueblo donde creció. Al ayudar al Padre Edgar Quiroga a escuchar su llamado, usted se convierte en parte de la gran misión mundial de nuestra Iglesia sin tener que abandonar los hermosos estados de Colima y Jalisco. Cada uno de ustedes es parte de la gran misión de Dios. Esta es la razón por la que hoy he querido venir aquí para agradecerles personalmente a todos por el don de nuestro sacerdote misionero en la Diócesis de Yakima: el Padre Edgar Quiroga.

Lo mismo podría decirse de mí como obispo. Soy el primer obispo nacido en la Diócesis de Yakima. Me bautizaron en la Catedral donde soy obispo. Mis padres se casaron hace casi 65 años en la Catedral donde soy obispo. Hablamos alemán con mis abuelos. Sin embargo, hoy en día, tres cuartas partes de los feligreses de la Diócesis de Yakima, donde ahora sirve el Padre Edgar Quiroga, tienen raíces familiares aquí en México. Eso es aproximadamente el setenta y cinco por ciento de nuestros feligreses. La mayoría de nuestros feligreses asisten a misa en español. Como el padre Edgar Quiroga, también soy misionero. Pero me convertí en misionero al regresar a casa como obispo al lugar de mi nacimiento espiritual.

Permítanme cerrar con este último punto. El Papa Francisco en su carta apostólica “La alegría del Evangelio” escribe así: “Sueño con una “opción misionera”, que sea un impulso misionero capaz de transformarlo todo, para que las costumbres, formas de hacer, tiempos y horarios de la Iglesia, el lenguaje y las estructuras pueden canalizarse adecuadamente para la evangelización del mundo de hoy en lugar de su auto-preservación”

Noten bien: El sueño de Papa Francisco comienza, no con una Iglesia, sino con una “opción misionera”. ¿Por qué? Porque la Iglesia no tiene misión. La misión tiene una Iglesia. Su culto, su oración, su adoración, su catequesis y su estudio de las escrituras, todos nutren la “opción misionera” que se alojó dentro de la mente y el corazón del Padre Edgar Quiroga de venir al norte como sacerdote misionero.

¡Así que gracias! Gracias por ser parte del llamado cuyos antecedentes se remontan a Jeremías y encuentran cumplimiento en Jesús. Gracias por escuchar el latido de ese impulso misionero dentro de cada movimiento vocacional. Gracias por vivir el Evangelio en su vida diaria y por intentar poner la misión de Jesucristo en primer lugar en sus vidas. Gracias por el regalo que estás aquí en la Diócesis de Colima para la Diócesis de Yakima. Que Dios bendiga abundantemente a la Iglesia aquí en México. Que Dios los bendiga también a cada uno de ustedes. ¡La paz del Señor esté con ustedes!

Homilia — Aniversario de Padre Edgar Quiroga Mayo 2021