Bishop Homily for Fr. Ramírez Funeral 12_9_20 - Archived

by Msgr. Robert Siler
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Homily for the Funeral Mass of Father Chuy Ramírez of the Diocese of Yakima

Matthew 5:1-12a

Most Reverend Joseph J. Tyson, Bishop of Yakima

“Dichoso” is the first word of our Gospel from St. Matthew we just proclaimed. That word might be the interpretative key for understanding the life and ministry of our brother, Father Chuy Ramírez as a priest for the Diocese of Yakima.

During an interview on Radio KDNA this last Monday, news director Francisco Rios reminded me that Father Chuy was very key in developing bilingual liturgies as a newly ordained priest. How ironic that this first word in our Gospel today is so divergent in its English and Spanish translation from the original Greek text. “μακάριος” or “Makarios” is the original Greek word. It refers to a blessing that is spoken. English speakers would hear this opening word from the Gospel of St. Matthew rendered as “blessed” but Spanish speakers here the word “dichoso.” “Dichoso” captures the underlying meaning of the original Greek text that blessings exist because someone speaks the word of blessing.

“Dichoso.” That word captures the personality of Father Chuy Ramírez. He was all about speaking words of blessing. I first met Father Chuy when I was a seminarian. I was in my first year of theology as a seminarian for the Archdiocese of Seattle at the Theological College of the Catholic University of America. He was in his final year of theology as a seminarian for the Diocese of Yakima. I do not remember many seminarians from fourth theology. But I do remember Fr. Chuy as a seminarian. He was at my door seeking help with his theology papers since he struggled with English. Many of us felt sorry for him so we helped him with his academic work. But he also readily helped all of us with our Spanish too. Sometimes a little too much!

“Dichoso.” Fr. Chuy could speak a word of blessing to every seminarian because Fr. Chuy knew every seminarian. He knew every one of the one-hundred and sixty names. He knew their stories. He knew their backgrounds. He knew their personal histories. He made a point of speaking to first year seminarians in the hallway, on the sidewalk on our way to classes, in the dining room and in the television room.  Sometimes he would break the silence of the chapel bursting with a word of “blessing.” Indeed, Father Chuy did not have an unspoken thought.

As a Seattle priest for sixteen years, I had lost track of Fr. Chuy. But then I became Auxiliary Bishop of Seattle. Fr. Chuy and I ended up together at a Mass with Bishop Sevilla. I do not recall the occasion. But we exchanged phone numbers. Suddenly I had messages from people in need on my personal cell phone. Father Chuy had helped a transient person who was in Harborview hospital. I was supposed to find resources for him to get back to Eastern Washington. I had no idea my personal cell phone number would become an instrument of evangelization for Father Chuy and his friends. Father Chuy was quite specific who he believed should receive a word of blessing. He expected us to live out the full meaning of this opening word in today’s Gospel from St. Matthew. “Dichoso.”

When I became Bishop of Yakima, I got to know the very same Fr. Chuy. He was always enthused to pray for his sick parishioners. He would know their ailments and illnesses. He wanted to calibrate and aim his prayer to the specific need of the person before him. Sometimes he invited parishioners to do the same. As a result, parishioners could be surprised to learn how many of their fellow parishioners learned details of their physical ailments. But Fr. Chuy wanted everyone to be as specific in their prayers as he was. It never occurred to Father Chuy that his sick parishioners might not want everyone to know about their illnesses. Rather, Father Chuy wanted everyone to live the full meaning of “dichoso” and speak a prayer of blessing in the face of sickness.

In many ways, Father Chuy faced his own illness and his approaching death the very same way. Shortly after his diagnosis, I could see that he was very weak. I imparted absolution and the apostolic blessing upon him. He focused on every spoken word of blessing. The day of his death. Father Alexandro Trejo and Fr. Chuy’s sister Martha prayed together with him. Martha commented to me that he died as a priest should die — in prayer.

These details of Father Chuy in life and in death underscore the crucial nature of these beatitudes we heard proclaimed in our Gospel from St. Matthew. Moral theologian, Father Servais Pinckaers suggests that this fifth chapter of St. Matthew is the interpretive key that unlocks the entire Gospel of St. Matthew. Indeed, after Pope Saint John Paul II commissioned the writing of a new catechism in 1985, Father Pinckaers was given the task of drafting the third part of the catechism titled “The Life of Christ.” In contrast to previous catechisms, Father Pinckaers began the moral teachings from the life of Christ, not with the Ten Commandments like previous catechisms, but with the nine beatitudes. Of course, each of the nine beatitudes begins with the word “Dichoso.”

Imitating Jesus, our mission is to speak words of blessing: to the poor, the meek, to those who mourn, those who hunger, those desiring mercy, purity of heart, those who seeking peace and those who are persecuted. This blessing spoken in the darkness of human suffering and struggle is at the core of our identity as followers of Jesus.

In his scholarly writings, Father Pinckaers suggests that Martin Luther made a fundamental error in his thought during what today we know as the Protestant Reformation. Martin Luther emphasized the Ten Commandments over the Beatitudes because he believed that only a spiritual elite could really live and assimilate the Beatitudes of Jesus. Yet as Catholics we believe that the Beatitudes of Jesus lie at the heart of the moral and spiritual life. Today we note that our Catechism of the Catholic Church begins the moral teaching of the Church with the Beatitudes of Jesus. It is through the lens of the Beatitude of Jesus that we read and assimilate the Ten Commandments.

It seems to me we can best read these last thirty-four years of Father Chuy Ramírez as a priest for the Diocese of Yakima as one long extended blessing, where God spoke words of blessing to him and he spoke words of blessing to us. We give thanks to God for many words of blessing we received through the priesthood of Father Chuy Ramírez. We give thanks for the great blessing for his sister Martha with us today, as well as his extended family here and in Mexico. We give thanks for the fraternity shown by Father Alexandro Trejo as well as his many brother priests who visited him these last few weeks. We give thanks for the hospital workers, the hospice workers as well as the army of parishioners who provided so much love and support these final weeks of Father Chuy’s life. How fitting that we celebrate this final Eucharist, that great act of thanksgiving, for we have seen the dying and rising of Jesus present in the life of Father Chuy. May we become the Beatitude of Jesus we consume at this altar. May we resolve to live that word “dichoso” more fervently in our lives as Christians.

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Homily for Fr. Chuy Ramirez Funeral Mass 12_9_2020


Homilía de Funeral de Padre Chuy Ramírez, 9 diciembre de 2020

Mateo 5:1-12a

Rvmdo. José Tyson, Obispo de Diócesis de Yakima

“Dichoso” es la primera palabra de nuestro Evangelio de San Mateo que acabamos de proclamar. Esta palabra podría ser la clave interpretativa para comprender la vida y el ministerio de nuestro hermano, el padre Chuy Ramírez como sacerdote de la Diócesis de Yakima.

Durante una entrevista en Radio KDNA este lunes pasado, el director de noticias Francisco Ríos me recordó que el Padre Chuy fue clave en el desarrollo de liturgias bilingües como sacerdote recién ordenado. Qué contradictorio que esta primera palabra en nuestro Evangelio de hoy sea tan lejana en su traducción al inglés y al español del texto griego original. “μακάριος” o “makarios” es la palabra griega original. Se refiere a una bendición que se dice.

Los angloparlantes escucharían esta palabra de apertura del Evangelio de San Mateo traducida como “bendito”, pero los hispanohablantes oyen la palabra “dichoso”. “Dichoso” captura el significado profundo del texto griego original de que las bendiciones existen porque alguien pronuncia la palabra de la bendición.

“Dichoso”. Esta palabra captura la personalidad del padre Chuy Ramírez. Se trataba de hablar palabras de bendición. Conocí al padre Chuy cuando era seminarista. Yo estaba en mi primer año de teología como seminarista de la Arquidiócesis de Seattle en el Colegio Teológico de la Universidad Católica de América. El estaba en su último año de teología como seminarista de la Diócesis de Yakima. No recuerdo a muchos seminaristas en su último año de teología. Pero recuerdo bien y claro al P. Chuy como seminarista. Estaba en mi puerta buscando ayuda con sus estudios de teología porque tenía problemas con el inglés. Muchos de nosotros sentíamos compasión por él y lo ayudábamos con sus trabajos académicos. Pero también él nos ayudaba a todos con nuestro español. ¡A veces nos ayudaba demasiado!

“Dichoso” P. Chuy pudo dirigir una palabra de bendición a cada seminarista porque el P. Chuy conocía a todos los seminaristas. Conocía a cada uno de los cien sesenta nombres. Conocía sus antecedentes. Conocía sus historias personales. Trataba de hablar con los seminaristas de primer año en el pasillo, en la baqueta de camino a clases, en el comedor y en la sala de televisión. A veces rompía el silencio de la capilla estallando con una palabra de “bendición”.

De hecho, el P. Chuy no tuvo un pensamiento callado o implícito. Como sacerdote de Seattle durante dieciséis años, perdí el trato personal con P. Chuy. Pero luego me convertí en obispo auxiliar de Seattle. En una ocasión después, el P. Chuy y yo estuvimos juntos en una misa con el obispo Sevilla. No recuerdo la fiesta o celebración. Pero intercambiamos números telefónicos.

De repente, recibí mensajes de personas necesitadas en mi teléfono celular personal. El padre Chuy había ayudado a una persona transitoria que estaba en el hospital de Harborview. Se suponía que debía encontrar recursos para que regresara al este de Washington. No tenía idea de que mi número de teléfono celular personal se convertiría en un instrumento de evangelización para el Padre Chuy y sus amigos. El padre Chuy fue bastante específico sobre quién creía que debería recibir una palabra de bendición. Él esperaba que viviéramos el significado completo de esta palabra inicial en el Evangelio de hoy de San Mateo. “Dichoso”.

Cuando llegue como obispo de Yakima, volví a ver al mismo P. Chuy. Siempre estaba haciendo oración con gran entusiasmado por sus feligreses enfermos. Él conocía sus dolencias y enfermedades. Quería calibrar y orientar su oración a la necesidad específica de la enfermedad de cada feligrés. A veces invitaba a los feligreses a hacer lo mismo. Como resultado, los feligreses podrían sorprenderse al saber cuántos de sus compañeros feligreses se enteraron de los detalles de sus dolencias físicas. Pero el P. Chuy quería que todos fueran tan específicos en sus oraciones como él. Al padre Chuy nunca se le ocurrió que a sus feligreses enfermos tal vez no les hubiera gustado que todos supieran de sus enfermedad. Más bien, el Padre Chuy quería que todos vivieran el significado completo de “dichoso” y pronunciaran una oración de bendición frente a la enfermedad.

En muchos sentidos, el padre Chuy enfrentó su propia enfermedad y su muerte tan pronta de la misma manera. Poco después de su diagnóstico, pude ver que estaba muy débil. Le impartí la absolución y la bendición apostólica. Se centró en cada palabra de la bendición hablada. El día de su muerte, Marta, la hermana del Padre Chuy, y el Padre Alejandro Trejo rezaron juntos con el Padre Chuy. Marta me comentó que murió como debe morir un sacerdote: en oración.

Estos detalles del Padre Chuy en vida y en la muerte subrayan la naturaleza crucial de estas bienaventuranzas que escuchamos proclamadas en nuestro Evangelio de San Mateo. El teólogo moral Padre Servías Pinckaers sugiere que este quinto capítulo de San Mateo es la clave interpretativa que abre todo el Evangelio de San Mateo.

De hecho, después de que el Papa Juan Pablo II encargara la redacción de un nuevo catecismo en 1985, al Padre Pinckaers se le encomendó la tarea de redactar la tercera parte del catecismo titulada “La vida de Cristo”. A diferencia de los catecismos anteriores, el Padre Pickaers inicia las enseñanzas morales de la vida de Cristo, no con los Diez Mandamientos como los catecismos anteriores, sino con las nueve bienaventuranzas de Jesucristo.

Por supuesto, cada una de las nueve bienaventuranzas comienza con la palabra “Dichoso”. Imitando a Jesús, nuestra misión es hablar palabras de bendición, a los pobres, a los mansos, a los que lloran, a los que tienen hambre, a los que desean misericordia, a la pureza de corazón, a los que buscan la paz y a los que son perseguidos. Esta bendición hablada en la oscuridad del sufrimiento humano está en el centro de nuestra identidad como seguidores de Jesús.

En sus escritos académicos, el padre Pinckaers sugiere que Martín Lutero cometió un error fundamental en su pensamiento durante lo que hoy conocemos como la Reforma Protestante. Martín Lutero enfatizó los Diez Mandamientos sobre las Bienaventuranzas porque creía que solo un grupo especial de personas muy espirituales podrían realmente vivir y asimilar las Bienaventuranzas de Jesús.

Sin embargo, hoy notamos que nuestro Catecismo de la Iglesia Católica comienza la enseñanza moral de la Iglesia con las Bienaventuranzas de Jesús. Como católicos, creemos que las Bienaventuranzas forman el centro de la vida cristiana. Es a través de las Bienaventuranzas de Jesús que leemos y asimilamos los Diez Mandamientos.

Me parece que podemos leer mejor estos últimos treinta y cuatro años del padre Chuy Ramírez como sacerdote de la Diócesis de Yakima como una gran bendición prolongada, atreves la cual Dios le dijo palabras de bendición y él le habló palabras de bendición a Dios por nosotros.

Damos gracias a Dios por muchas palabras de bendición que recibimos a través del sacerdocio del Padre Chuy Ramírez. Damos gracias por la gran bendición departe del P. Chuy para su hermana Martha que esta aquí con nosotros hoy, así como para su familia extendida aquí, y en México. Damos gracias por la fraternidad sincera y concreta departe del Padre Alejandro Trejo y por sus numerosos hermanos sacerdotes que lo visitaron estas últimas semanas. Damos gracias por los trabajadores del hospital, los trabajadores del hospicio y el ejército de feligreses que brindaron tanto amor y apoyo en estas últimas semanas de la vida del Padre Chuy.

Qué apropiado que celebremos esta Eucaristía final, ese gran acto de acción de gracias, porque hemos visto la muerte y la resurrección de Jesús presente en la vida del Padre Chuy. Que seamos la Beatitud de Jesús que consumimos en este altar. Que nos comprometamos a vivir esa palabra, “dichoso,” con más fervor en nuestras vidas como cristianos.

Haz clic en el enlace abajo para descargar una copia de la homilia.

Homilia para la funeral del Padre Chuy Ramírez